Tips & Råd, Våra egna resereportage

Semester i Kalifornien!

Hej på er,

Jag är relativt nyss hemkommen från mina två sista semesterveckor i The Sunshine State – Kalifornien. I veckans blogginlägg tänkte jag därför delge er lite smått och gott från min resa och de guldkorn jag hittade där!

I första hand var jag där för att hälsa på min lillebror som studerar på ett Community College i Orange County (söder om L.A), mycket av tiden spenderades därför i hans närområde, kring och i staden Santa Ana. En del avstickare blev det så klart också, till San Diego och Hollywood bland annat. Här kommer lite sköna Kalifornientips till dig som redan är där, skall börja plugga eller är i färd med att planera in en kommande semester. Du har en grym resa framför dig!

 Santa Monica, Los Angeles

I västra delen av L.A finner du Santa Monica, välkänt från många filmer och tv-serier. Denna del kännetecknas kanske främst av den drygt 6 kilometer långa och finkorniga sandstranden, den väldiga piren och dess promenad kantad av pariserhjul och fast-foodställen. Här stannade jag bara i två dagar men hann bland annat avnjuta goda fisktacos, mexikansk öl, burgarare på populära Pier Burger, utropat ”åhhh, där skulle man bo!” vid åsynen av det ena pampiga hotellet efter det andra. Inte långt från Santa Monica finner du också det något flummiga Venice Beach.

Laguna Beach, Orange County

Hit drog jag på dagsutflykt en av dagarna efter att ha droppat av brorsan vid skolan. Denna stad ligger cirka 4 mil från Orange Countys huvudort, Santa Ana där min brorsa bor. Åker du igenom staden finner du gott om små och mysiga boutiquer, blomsteraffärer och caféer. Inte fullt lika mycket av blaffiga fast food-skyltar utan intrycket av Laguna Beach är mer  ”posh” och städat. Som namnet avslöjar finns såklart också en strand, fint inhyst vid klippor och ståtliga strandvillor. Här drack jag en isande Hazelnut Frappucino från ett närliggande Starbucks, svettades på min strandhandduk (som blivit så stel av allt saltvatten att den var omöjlig att vika ihop) samt höll på att dras med av väldiga vågor ut i Stilla havet. Perfekt dagsutflykt med andra ord!

Newport Beach, Orange County

Måste jag välja en plats, en strand, ett ställe att vara på, då säger jag nog att Newport Beach var det bästa under min resa. Förmodligen för att det var här jag hängde mest då det låg inom bekvämt avstånd från Santa Ana. Här möts du av saltstinna surfare med brädan stadigt under armen, piffiga Newportmorsor i stora solhattar, avslappnade bohemer, brunbrända och fnittriga O.C-blondiner samt vanliga amerikanska semesterfirare som flyr hettan för en dag vid stranden. Perfekt kombo och hög spaningsfaktor utlovas! Här utövar du bodysurfing eller som jag gjorde, några halvdana simtag för att sedan svepas tillbaka av vågorna in till stranden. Att bada går att göra i september trots att Stilla havet är känt för att vara kallt. Runt 20-22 grader skulle jag gissa temperaturen var då jag var där. Åker du mellan oktober-maj kan det dock vara kallare. Bortsett från strandliv kan du ta också ta en sliskig (men jag gillar det!) Budweiser på någon av barerna längs strandpromenaden, från bardisken har du sen skön uppsikt över livet på gatan och stranden så att sitta här och spana på folk är att rekommendera. Om du är shoppingsugen finns gott om häftiga surfbutiker med allt från färggranna Raybans, Quicksilverprylar, flipflops, bikinis och sköna hoodies. Om du är sötsugen, beställ en Frozen Banana. Fryst banan doppad i choklad med ett täcke av krossade nötter. Längs med stranden finner du också den ena påkostade strandvillan efter den andra. Faktum är att Newport är den stad där fastighetspriserna är bland de högsta i hela USA. Åk dit så förstår du varför… I matväg tipsar jag om, enligt brorsan ”bästa fyllekäket there is” nämligen Laventina´s Big Cheese Pizza. Det är vad det heter, pizza med överjävligt mycket ost helt enkelt. Här jobbar enbart hårda killar i bak- och framvänd keps, iklädda klubbtröjor i storlek xxxl, flackande och simmiga blickar och alltid med NFL på högsta volym i bakgrunden.

Newport är perfekt då staden innehåller en skön mix av så många olika sidor av just det som många förknippar med Kalifornien.

Huntington Beach, Orange County

Huntington upplevde jag mer som en riktig stad än tex Laguna och Newport. Kanske för att detta är den största av alla kuststäder i O.C, runt 190 000 invånare kallar Huntington Beach sitt hem. Här finner du gott om stora butiker och affärskedjor som tex Forever 21, Rip Curl och American Apparel. Givetvis är Huntington Pier och den enorma 13 kilometerstranden givna riktmärken. Enligt många är Huntington den bästa orten för surfing och staden går under namnet Surf City. Tips, ta en promenad ut på den väldiga piren – längst ut ligger Ruby´s Diner. Ruby´s är en tvättäkta 50-tals dröm om man gillar jukeboxar, bubbelgum, röda soffor, söta milkshakes, krispiga lökringar och härliga burgare. Var än du sitter i restaurangen har du dessutom magisk utsikt över Stilla havet, kom gärna hit precis innan solnedgången för full effekt!

San Diego

Under helgen jag var nere besökte jag även San Diego och checkade in på finfina The Westin Emerald Plaza (rekommenderas om du är förtjust av panormautsikt över hav, skyskapor, tutande taxibilar och bländande solnedgångar). Jag bodde i Downtown och fördelen med att bo där är att du har nära till det (ö)kända Gaslamp Distric – ett historiskt område som täcker 16 hela kvarter och som på kvällarna förvandlas till ett enda stort neonlysande inferno av festglada ungdomar. Bortsett från nattklubbar, barer, skyskrapor och härliga vyer finner du också fantastiska och ändlösa sandstränder. Jag besökte tyvärr bara en, Ocean Beach, som ligger ca 20 mins bilfärd från Downtown. Vid det här laget har jag sett allt som rör surfare,  höga vågor, kilometerlånga stränder och självfixerade badvakter så själva stranden var varken sämre eller bättre än nån annan. Dock, tar man en avstickare från den breda sandstranden kommer man till ett mer avskilt område med härliga klippor, stora stenar och gömda badvikar. Gör som jag och mitt sällskap, kila in i en Liquor shop, köp med lite drickbart, akta dig för polisen och sätt dig på en klippa och invänta den gyllene solnedgången. Hög mysfaktor!

Utöver detta besöktes även Irvine (missa inte The Cheescake Factory!), Hollywood och Costa Mesa. Det sistnämnda kanske mest känt för att hysa västkustens största varuhus med runt 250 butiker…Och yes, komplett inrett med barnkarueller, amerikanska flaggor, ballongförsäljning och flertalet informationsdiskar då folk alltid går vilse (läs; undertecknad).

Summa summarum, får ni chansen att åka ner till Kalifornien – ta chansen! Det finns så otroligt mycket att upptäcka och njuta av och klimatet är perfekt om du som jag helst skulle vilja slippa kalla höst och vintrar…

————————————————————————————————-

För er som är intresserade av studier i Kalifornien så har Språkpunkten ett grymt bra utbud av både spännande språkskolor och collegeutbildningar i och runt Los Angeles och San Diego. Har du specifika frågor om hur det funkar att söka in till Santa Monica College eller hur det är att läsa engelska i San Diego? Kontakta då gärna min kollega Therése som har hand om ansökningar, visum och frågor som rör som CSN.

Ta hand om er så hörs vi snart igen!

/Clara, Språkpunkten

Studentberättelser, Tips & Råd, Våra egna resereportage

Be sure to wear some flowers in your hair – San Francisco <3

I veckans blogginlägg får ni följa med vår suveräna praktikant Ida på hennes äventyr i San Francisco förra året. Blir du efter denna läsning sugen på att studera i USA så är du välkommen att kontakta oss för just dina möjligheter till studier på andra sidan Atlanten! Trevlig läsning! / Språkpunkten

————————————————————————————————

Det är svårt att beskriva min relation till San Francisco med ord, det är så mycket minnen, människor, platser och musik som bidrar till de kärlekskänslor och saknad som jag fortfarande får när jag tänker på min tid i staden.

idasf

Jag studerade i San Francisco i fem månader våren 2012 och skulle nog vilja påstå att denna underbara plats och alla mina nyfunna vänner där förändrade mig och San Francisco kommer alltid ligga mig varmt om hjärtat! Jag tänkte skriva lite egna tips om vad som finns i San Francisco och även nämna några av de klassiska turistmålen så klart! 

Här är även soundtracket till det här blogginlägget: 🙂

Jag tänkte börja med downtown San Francisco som på många sätt påminner om vilken annan storstad som helst, med stora shoppingcenter och höga hus. Det som gör San Francisco unikt är mer hur staden är byggd på ett antal kullar vilket ger staden dess charm, och det är ett av de attribut som staden är mest känd för. I närheten av downtown ligger även Chinatown, som är trevligt att promenera runt i. I downtown kan du välja att åka en av de ”cable car” linjer som fortfarande är i bruk, det kostar dock 5 USD vilket är ganska dyrt då det bara är för en resa, men

sfdowntownom man är i San Francisco är det ju nästan ett måste. Den ena linjen går från Powell street i downtown och tar dig till stadens turisttätaste område, Fishermans Warf. Det kan vara värt ett besök men i min mening finns det inte jättemycket att se här. Här går det också att hyra cyklar som kan ta dig längs med vattnet till Golden Gate bron.

Ett tips är att ta linje F (som trafikeras av äldre spårvagnar från olika länder) från Fishermans Warf till Castro. När du kommit dit kan du promenera ner längs med Castro street till 18th street. Missa inte The Hot Cookie som ligger precis vid korsningen Market street och Castro street där Linje F stannar. Gillar du chocklad och kokos är det verkligen något för dig! Nedanför The Hot Cookie ligger den kända Castro Theatre som ofta visar äldre filmer och är väl värt ett besök. I Castro finns också många bra uteställen.

Om du promenerar längs med 18th street kommer på höger sida Dolores park, soliga dagar är det oftast väldigt mycket folk här. Ett tips är att gå upp för backen till hörnet av parken som ligger högt upp, här får du en fin utsikt över downtown en solig dag. Om man sedan fortsätter 18th street kommer man till The Mission District och här finns en mängd kaféer, små butiker med allt möjligt fint och även flera vintagebutiker. Jag tycker att det bästa sättet att upptäcka en stad är att promenera runt lite varstans och se vad man hittar 🙂 San Francisco är en ganska lätt stad att ta sig runt i och ett tips om du ska vara där ett tag är att köpa en cykel på t.ex. craigslist, http://sfbay.craigslist.org/sfc/. Det kan även vara bra att ha en karta med sig, fast skulle du komma fel är de flesta Amerikaner inte sena till att hjälpa till.

castromuralssfdoloressf

Ett känt område i staden är Haight, det var här vid korsningen av Haight street och ashbury street som hippierörelsen sägs ha startat och den kända summer of love ägde rum i slutet av 60 talet. Idag är Haigh street en gata som många turister besöker och här finns flera butiker och trevliga restauranger. För den som gillar vintage så finns längs med gatan ett flertal second hand butiker. I slutet av gatan ligger även den kända butiken Amoeba records som är ett paradis för musikälskaren!

Där Haight street slutar börjar Golden gate park. Parken har en storlek på 4,1 km2 och inhyser parklandskap, sjöar, japansk trädgård, museer, botanisk trädgård, betande bisonoxar samt en Holländsk väderkvarn. Missa inte California Academy of science som ligger i parken. Golden gate park sträcker sig ända ner till Ocean beach och stilla havet. Det finns gott om vackra platser att besöka i San Francisco och förutom Golden gate park och Ocean beach så rekommenderar jag, Fort Funston, Sutro baths, Lands end och Baker beach. På en fin dag kan även en tur upp till Twin peaks rekommenderas då det därifrån går att se hela staden.

japateasfggparksf

Ett bra tips för den som vill se och lära sig om San Francisco är att gå på en guidad tur med San Francisco city guides, det är gratis och det finns många olika turer att välja på. Guiderna är San Franciscobor som vill dela med sig av sin stad och dess historia. Jag var bland annat på en guidad tur i den Japanska trädgården. Du kan hitta deras hemsida med turer här: http://www.sfcityguides.org/

Sen vill jag avsluta med några trevliga uteställen, I San Francisco finns mycket barer att välja på men man bör tänka på att människor här oftast går ut ganska tidigt och att många ställen stänger redan kl. ett eller två på natten. Några trevliga ställen i min mening är Q bar, Badlands, Amnesia, Elbo Room samt Madrone art bar. Något som jag också vill rekommendera för den som gillar öl är att i San Francisco finns väldigt många Micro-bryggerier där man kan gå på Öl-provning 🙂

hussfalaomsqalcatraxviewsf

missionswedesf

I San Francisco finns i min mening verkligen något för alla och om du studerar i Kalifornien eller någon annanstans i USA rekommenderar jag verkligen ett besök. De skolor som Språkpunkten representerar i närheten är Lincoln University, Foothill & De Anza Community College, San Jose State University samt att det går att läsa språkkurser i San Francisco.

Hejsvejs!
Ida