Tips & Råd, Våra egna resereportage

Studera som en Seattlelit

Seattle är staden i nordvästra USA som utsetts till en av amerikanernas, och då inte bara de lokala Seattleliternas, absoluta favoritstäder. Staden erbjuder alla attraktioner en storstad ska ha samtidigt som den är belägen i ett vackert naturområde omgiven av sjöar, hav, otaliga öar och två bergskedjor.

Fyra månader har gått sedan jag gjorde min tripp till de två stora landen i väst. Följer du oss på Instagram uppmärksammade du kanske kavalkaden av bilder från storslagna Seattle och vackra Vancouver som poppade upp i slutet av januari på Språkpunktens bild-feed. I detta blogginlägg tänkte jag introducera er för Seattle och ge er en liten känsla av vad staden har att erbjuda. Och detta tänkte jag åstadkomma genom att beskriva några stadsdelar som jag fastnade lite extra för under mitt veckolånga besök!

University District

University District var där jag bodde under min vistelse och visade sig var just det som ett studenttätt område ofta är – eller så småningom utvecklas till – en blandning av shopping, gallerior, museer, biografer, hippa caféer och restauranger från världens alla hörn, för att inte tala om charmigt historiska byggnader med pampiga fraternities och sororities på trädkantade Greek Row.

1168515_577665862308141_53082218_nJag landade jetlaggad i Seattle en lördagskväll och åkte direkt till University District. Känslan som slog mig när jag hoppade av bussen på University Way, även kallad ”The Ave”, förutom känslan att jag åkt några hållplatser för långt, var att jag klev rakt in i studenterna av Seattles värld. Inte så konstigt med gigantiska University of Washington runt hörnet och för att inte tala om språkskolan Kaplan mitt på The Ave. Jag släpade min väska mellan alltifrån finklädda ungdomar på väg mot kvällens middag eller fest, till studenter med UW-hoodies med skolböckerna under armen som snarare just verkat lägga ner arbetet för dagen. En och annan kavajklädd professor verkade ha gjort detsamma, och var förhoppningsvis på väg mot en välförtjänt AW.

Kommer man en vädermässigt behagligare period än mig kan man i University District strosa runt i flera gröna parkområden och inte minst sitta och studera bland de blommande körsbärsträden inne på University of Washingtons marker. Jag hittade även från University District ner till Burke-Gilman Trail – en promenadled som tar dig längs strandkanten på Lake Union och ända bort till, vad som blev lite utav en personlig favorit bland stadsdelar i Seattle, Fremont!

Fremont

Stadsdelen Fremont har en lång historia av att vara en familjevänlig del av staden som länge varit hem för Seattles arbetarklass och som idag dessutom är hem till flera stora IT-företag. Det som utmärker stadsdelen är att den fått en bohemisk och något udda stämpel DSC_1110bland annat genom sin, inte helt vanliga, offentliga gatukonst, de många second hand-butikerna, de fashionabla, färgsprakande boutiquerna och den större inomhus-vintagemarknaden.

Något annat som absolut kan te sig lite udda med stadsdelen, är att Fremont-invånarna självutnämnt sig till universums centrum. Mitt i stadsdelens kärna står en färgglad vägskylt som informerar om att du befinner dig i ”The Center of Universe” och visar dig hur många kilometer eller miles det är till exempelvis Rio De Janeiro, Nordpolen, Tawain och några av områdets sevärdheter; trollet under bron, söndagsmarknaden, utomhusbion och Lenin-statyn. Det 5.5 meter höga trollet under Aurorabron (som du kanske känner igen från filmen 10 orsaker att hata dig) och statyn av Lenin som ständigt är ”till salu” är bara två exempel på den något speciella gatukonsten som finns att hitta i den konstnärliga stadsdelen.

Från Fremont kan man största delen av året åka båt till Downtown Seattle. Jag prickade tyvärr inte in ett tillfälle när båten faktiskt gick – men förhoppningsvis har du bättre lycka om du studerar en längre tid i staden på college eller språkskola! Och vill man tillbaka till University District följer man bara Burke-Gilman Trail – där man på vägen passerar stadsdelen Wallingford.

Wallingford

Wallingford är i mångt och mycket ett bostadsområde som nog oftast passeras ganska så obemärkt, speciellt de nordligaste något slitnare delarna. Men vill man införskaffa lite reseguider och böcker om oslagbara resmål, eller som mig en ”vintagekarta” över de amerikanska staterna som nu pryder kontoret, så kan man kika in i den lilla boutiquen World Wide Books and Maps på 4411 Wallingford Ave N. Har du tur kommer du lagom till ett av butikens inspirationsmöten om någon, åtminstone för amerikanerna, fjärran och fantastisk plats i exotiska Europa!

Efter att ha blivit omkörd av en så kallad ”Ride the Ducks”-sightseeing buss (som tar sig fram såväl på land som på vatten) förstod jag att min promenad genom Wallingfords sydligare kvarter, som kantar mot Lake Union, med största sannolikhet skulle innefatta något sevärt ställe. Och mycket riktigt, lagom till solnedgången nådde jag Gas Works Park med en fantastisk utsikt över Downtown Seattles skyline. En skyline som av CNN Travel utsetts till #11 av världens vackraste. Het utsiktplats och tips på gratissysselsättning för alla studenter i Seattle!

DSC_1176

Downtown

Downtown Seattle är förstås inte bara fantastisk häftigt att se som en skyline på långt håll. Mitt första besök i downtown (förutom ett bussbyte i underjorden dagen jag anlände) var efter mitt besök på Seattle Central College, varifrån man med raska ben kan promenera längs Pine eller Pike Street ända ner till hamnen. Hamnen som enligt mig är ett av Downtown Seattles bästa och fotovänligaste besöksmål. Kanske föll jag lite extra för hamnen med dess butiker och restauranger då jag fick chansen att få solen i ögonen för första gången efter den gråa, solfattiga vintern här hemma, eller för lugnet (jämfört med fartfyllda inomhusmarknaden Pike Place Market ett par trappor upp) hos de människor som precis som jag strosade runt i solnedgången och blickade ut över glittrande Lake Union.

DSC_0922Pike Place Market är förövrigt ett av de ställen man som turist i Seattle inte får missa. Har man möjlighet ska man gå dit en tidig morgon och se stora lass med fisk kastas mellan säljarna för att till sist slås in och langas över disken till fisktörstande kunder. Och just det, historiens första Starbucks får du heller inte missa. Jag gick in i denna gamla kaffebutik och köpte mig Starbucksnyheten nummer ett just då; en Caramel Flan Latte – kaffe och efterrätt i ett, bara 330 kalorier (!) i en rykande kopp där gammalt möter nytt på bästa sätt.

Capitol Hill

Capitol Hill är den stadsdel där du hittar Seattle Central College. Under en promenad i stadsdelen kommer du med största sannolikhet stöta på allt ifrån hippa ungdomar och skräddarsydda företagsamma kostymfolk till nyblivna mammor med barnvagnar som strosar längsmed huvudgatorna Broadway Avenue East och 15th Avenue. Det finns många spännande restauranger, en nishad teaterscen och flera museer i området. Capitol Hill kryllar även av häftiga barer och uteställen som vaknar till liv efter solens nedgång!

Har man en stund över på rasten och längtar efter en picknick eller plugg i det fria, det vill säga om man inte råkar vara där i januari som jag själv, finns grönområden som Cal Anderson Park och Volunteer Park där frisbeekastande ungdomar, promenerande pensionärer och lekande småbarn delar parkyta med hundrastarna och delar av stadens joggare.

Det var fem olika delar av Seattle där jag hittade ett och annat guldkorn trots att jag som turist såklart endast har skrapat på ytan. Jag är övertygad om att du hittar desto fler om du bestämmer dig för att studera i staden. Men nu har du åtminstone något att utgå från på din egen upptäcktsfärd!

/Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och Kanada, samt medicinstudier