Tips & Råd, Våra egna resereportage

Semester i Kalifornien!

Hej på er,

Jag är relativt nyss hemkommen från mina två sista semesterveckor i The Sunshine State – Kalifornien. I veckans blogginlägg tänkte jag därför delge er lite smått och gott från min resa och de guldkorn jag hittade där!

I första hand var jag där för att hälsa på min lillebror som studerar på ett Community College i Orange County (söder om L.A), mycket av tiden spenderades därför i hans närområde, kring och i staden Santa Ana. En del avstickare blev det så klart också, till San Diego och Hollywood bland annat. Här kommer lite sköna Kalifornientips till dig som redan är där, skall börja plugga eller är i färd med att planera in en kommande semester. Du har en grym resa framför dig!

 Santa Monica, Los Angeles

I västra delen av L.A finner du Santa Monica, välkänt från många filmer och tv-serier. Denna del kännetecknas kanske främst av den drygt 6 kilometer långa och finkorniga sandstranden, den väldiga piren och dess promenad kantad av pariserhjul och fast-foodställen. Här stannade jag bara i två dagar men hann bland annat avnjuta goda fisktacos, mexikansk öl, burgarare på populära Pier Burger, utropat ”åhhh, där skulle man bo!” vid åsynen av det ena pampiga hotellet efter det andra. Inte långt från Santa Monica finner du också det något flummiga Venice Beach.

Laguna Beach, Orange County

Hit drog jag på dagsutflykt en av dagarna efter att ha droppat av brorsan vid skolan. Denna stad ligger cirka 4 mil från Orange Countys huvudort, Santa Ana där min brorsa bor. Åker du igenom staden finner du gott om små och mysiga boutiquer, blomsteraffärer och caféer. Inte fullt lika mycket av blaffiga fast food-skyltar utan intrycket av Laguna Beach är mer  ”posh” och städat. Som namnet avslöjar finns såklart också en strand, fint inhyst vid klippor och ståtliga strandvillor. Här drack jag en isande Hazelnut Frappucino från ett närliggande Starbucks, svettades på min strandhandduk (som blivit så stel av allt saltvatten att den var omöjlig att vika ihop) samt höll på att dras med av väldiga vågor ut i Stilla havet. Perfekt dagsutflykt med andra ord!

Newport Beach, Orange County

Måste jag välja en plats, en strand, ett ställe att vara på, då säger jag nog att Newport Beach var det bästa under min resa. Förmodligen för att det var här jag hängde mest då det låg inom bekvämt avstånd från Santa Ana. Här möts du av saltstinna surfare med brädan stadigt under armen, piffiga Newportmorsor i stora solhattar, avslappnade bohemer, brunbrända och fnittriga O.C-blondiner samt vanliga amerikanska semesterfirare som flyr hettan för en dag vid stranden. Perfekt kombo och hög spaningsfaktor utlovas! Här utövar du bodysurfing eller som jag gjorde, några halvdana simtag för att sedan svepas tillbaka av vågorna in till stranden. Att bada går att göra i september trots att Stilla havet är känt för att vara kallt. Runt 20-22 grader skulle jag gissa temperaturen var då jag var där. Åker du mellan oktober-maj kan det dock vara kallare. Bortsett från strandliv kan du ta också ta en sliskig (men jag gillar det!) Budweiser på någon av barerna längs strandpromenaden, från bardisken har du sen skön uppsikt över livet på gatan och stranden så att sitta här och spana på folk är att rekommendera. Om du är shoppingsugen finns gott om häftiga surfbutiker med allt från färggranna Raybans, Quicksilverprylar, flipflops, bikinis och sköna hoodies. Om du är sötsugen, beställ en Frozen Banana. Fryst banan doppad i choklad med ett täcke av krossade nötter. Längs med stranden finner du också den ena påkostade strandvillan efter den andra. Faktum är att Newport är den stad där fastighetspriserna är bland de högsta i hela USA. Åk dit så förstår du varför… I matväg tipsar jag om, enligt brorsan ”bästa fyllekäket there is” nämligen Laventina´s Big Cheese Pizza. Det är vad det heter, pizza med överjävligt mycket ost helt enkelt. Här jobbar enbart hårda killar i bak- och framvänd keps, iklädda klubbtröjor i storlek xxxl, flackande och simmiga blickar och alltid med NFL på högsta volym i bakgrunden.

Newport är perfekt då staden innehåller en skön mix av så många olika sidor av just det som många förknippar med Kalifornien.

Huntington Beach, Orange County

Huntington upplevde jag mer som en riktig stad än tex Laguna och Newport. Kanske för att detta är den största av alla kuststäder i O.C, runt 190 000 invånare kallar Huntington Beach sitt hem. Här finner du gott om stora butiker och affärskedjor som tex Forever 21, Rip Curl och American Apparel. Givetvis är Huntington Pier och den enorma 13 kilometerstranden givna riktmärken. Enligt många är Huntington den bästa orten för surfing och staden går under namnet Surf City. Tips, ta en promenad ut på den väldiga piren – längst ut ligger Ruby´s Diner. Ruby´s är en tvättäkta 50-tals dröm om man gillar jukeboxar, bubbelgum, röda soffor, söta milkshakes, krispiga lökringar och härliga burgare. Var än du sitter i restaurangen har du dessutom magisk utsikt över Stilla havet, kom gärna hit precis innan solnedgången för full effekt!

San Diego

Under helgen jag var nere besökte jag även San Diego och checkade in på finfina The Westin Emerald Plaza (rekommenderas om du är förtjust av panormautsikt över hav, skyskapor, tutande taxibilar och bländande solnedgångar). Jag bodde i Downtown och fördelen med att bo där är att du har nära till det (ö)kända Gaslamp Distric – ett historiskt område som täcker 16 hela kvarter och som på kvällarna förvandlas till ett enda stort neonlysande inferno av festglada ungdomar. Bortsett från nattklubbar, barer, skyskrapor och härliga vyer finner du också fantastiska och ändlösa sandstränder. Jag besökte tyvärr bara en, Ocean Beach, som ligger ca 20 mins bilfärd från Downtown. Vid det här laget har jag sett allt som rör surfare,  höga vågor, kilometerlånga stränder och självfixerade badvakter så själva stranden var varken sämre eller bättre än nån annan. Dock, tar man en avstickare från den breda sandstranden kommer man till ett mer avskilt område med härliga klippor, stora stenar och gömda badvikar. Gör som jag och mitt sällskap, kila in i en Liquor shop, köp med lite drickbart, akta dig för polisen och sätt dig på en klippa och invänta den gyllene solnedgången. Hög mysfaktor!

Utöver detta besöktes även Irvine (missa inte The Cheescake Factory!), Hollywood och Costa Mesa. Det sistnämnda kanske mest känt för att hysa västkustens största varuhus med runt 250 butiker…Och yes, komplett inrett med barnkarueller, amerikanska flaggor, ballongförsäljning och flertalet informationsdiskar då folk alltid går vilse (läs; undertecknad).

Summa summarum, får ni chansen att åka ner till Kalifornien – ta chansen! Det finns så otroligt mycket att upptäcka och njuta av och klimatet är perfekt om du som jag helst skulle vilja slippa kalla höst och vintrar…

————————————————————————————————-

För er som är intresserade av studier i Kalifornien så har Språkpunkten ett grymt bra utbud av både spännande språkskolor och collegeutbildningar i och runt Los Angeles och San Diego. Har du specifika frågor om hur det funkar att söka in till Santa Monica College eller hur det är att läsa engelska i San Diego? Kontakta då gärna min kollega Therése som har hand om ansökningar, visum och frågor som rör som CSN.

Ta hand om er så hörs vi snart igen!

/Clara, Språkpunkten