Skolbesök, Våra egna resereportage

Skolbesök på Skagit Valley College

Om Seattle Central College är en urban skola med närhet till skyskrapor, Nordtroms flagshipstore och storstadspuls är Skagit Valley College (SVC) den rurala motparten med närhet till ett tryggt, vänligt och supermysigt downtown, färggranna tulpanodlingar, farmer markets och tornande berg med utsiktsplatser över den storslagna naturen. Det är skolan för dig som är inbiten friluftsmänniska eller som törstar efter att få uppleva en mindre amerikansk stad på behändigt avstånd till pulserande storstäder som Seattle, WA och Vancouver, BC.

DSC_0989Detta är det andra av blogginläggen tre från mina besök på de college och universitet vi i nuläget samarbetar med i Seattle. När jag i januari besökte Seattle (läs om min visit här) passade jag på att känna av atmosfären, studiemiljön och skolområdena på Seattle Central CollegeSkagit Valley College och Pacific Lutheran University. Här kommer några intryck av Skagit Valley College!

Vart finns Skagit Valley College?

Mount Vernon, där SVC ligger är en stad med strax över 30 000 invånare. Eller 40 000 om man slår ihop det med grannstaden Burlington, som ligger så strax intill att man som utomstående har svårt att avgöra när gränsen är passerad. Genom staden flyter Skagit River, en 240 km lång flod som börjar i Kaskadbergen och slutar i Pugetsundet. Just när jag var på besök i Mount Vernon var staden mitt uppe i att rusta upp promenaden längs floden för att ytterligare tillgängliggöra den för såväl turister som invånarna.

DSC_0994

Lägenhetsbyggnader är en relativt ovanlig syn i Mount Vernon och majoriteten av bostäder består av fristående hus och enplansvillor och staden kan liknas vid en typisk suburb till en större amerikansk stad där ”alla känner alla”. Antalet människor i Mount Vernon fördubblad vanligtvis under våren när tulpanodlingarna står i full blom, tack vare turister som kommer från såväl närliggande som avlägsna platser för att se de färgstarka blommande tulpanfälten som omringar staden.

DSC_0997Precis som oss skandinaver fick jag känslan av att invånarna i Mount Vernon gillar att snacka väder (slutsats av att samtliga personer jag pratade med inte kunde låta bli att nämna vädret en eller två gånger under samtalets gång – och dessutom nästa dag igen). Kanske beror intresset för vädret på att det finns oändligt med möjligheter för utomhusaktiviteter i området vilket gör det till ett väldigt hett och ständigt högaktuellt samtalsämne. Och om du någon gång är inblandad i en väderkonversation och hör ”Look she’s out today…”, så innebär det helt enkelt att det är en molnfri och klar dag, så pass vackert väder att det tornande berget Mount Baker (a.k.a ”she”) syns i horisonten.

Vilka faciliteter finns?

Liksom Seattle Central College (läs om mitt skolbesök på skolan här) har SVC lång erfarenhet av att ta emot långväga studenter och skolan är bra på att ta hand om sina inkommande internationella studenter. Skolan ordnar bland annat upphämtning från flygplatsen, hjälp med boende och kursval samt fritidsaktiviteter som anordnas om man vill ge sig ut på upptäcktsfärd tillsammans med andra studenter. En av dagarna jag var på besök var det rekryteringsmässa för skolans studentklubbar och studentorganisationer (jag höll på att bli värvad till Rainbow Alliance, men fick snällt förklara att jag tyvärr inte är student). Så vill man engagera sig finns det all möjlighet till detta!

DSC_1008

När jag var på besök fick jag även chans att sitta ner i skolans café och tog en kaffe med vår duktiga och trevliga student Madelene som just då studerande på skolan. Den familjära känslan och hjälpen hon har fått från personal och lärare från dag ett är något hon verkligen uppskattar på SVC. Hon har varit supernöjd med boendet i sin värdfamilj som skolan ordnade och har fått chansen att läsa många spännande kurser, flera som hon kan tillgodoräkna sig på nästa skola i Colorado som hon transfererar till i höst.

Vill man inte bo i värdfamilj har skolan även campusboende som består av småhus för fyra studenter och ligger precis i anslutning till campus. Boendeområdet gav mig känslan av en stugby i fjällen mycket tack vare utsikten över bergskedjorna, och husen i sig var i full färd att renoveras. Andra bekvämligheter på skolan finns även i form av gym, fotboll- och tennisplaner, bokaffär, bibliotek och datorsalar. Läser man ett program på SVC uppmanas man att läsa minst en valfri sport-/träningskurs då skolan vill uppmuntra studenterna till rörelse och god hälsa!

För vem?

På SVC kan du välja mellan att läsa fristående kurser under 1-2 terminer som sk Study Abroad student, eller fullfölja ett av skolans tvååriga associate- eller transferprogram. Oavsett om du läser till en Associate’s Degree eller väljer ett transferprogram har du möjlighet att efter dina studier transferera vidare till ett amerikanskt universitet för att där bygga på din utbildning för att uppnå en Bachelor Degree. SVC är partner med en mängd prestigefulla universitet såsom University of Washington, University of Oregon, University of Hawaii och University of Nevada.DSC_1012

Känner du dock att college kanske inte är något för dig, att du gillar tanken på att ha ett campus med alla bekvämligheter, men vill kunna läsa en hel kandidatexamen på en och samma skola, då kommer jag i nästa inlägg berätta mer om Pacific Lutheran University som kanske kan vara av intresse för dig. Orkar du inte vänta, klicka på länken och läs mer om skolan på Språkpunktens hemsida!

To be continued…

/Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och Kanada, samt medicinstudier

 

Studentberättelser, Tips & Råd

Studenttips från Santa Barbara!

– Jag kände väldigt starkt att jag ville åka iväg någonstans utanför Sverige, och har alltid haft en dragning till USA. Så Santa Barbara City College i Kalifornien, varför inte liksom? I detta blogginlägg får du möta Språkpunktens student Sanna och ta del av hennes tankar om att studera utomlands, och om vad som gör Santa Barbara till en så bra studentstad!

palmtreesJag valde att åka själv, vilket jag antar kan ha både fördelar och nackdelar. Fördelen är att man verkligen tvingar sig själv att ta kontakt med folk där borta, då man inte har något kompisnät att falla tillbaka på. Det negativa är att det ibland känns väldigt ensamt, när man saknar alla hemma och inte har någon där.

Jag rekommenderar att bo med amerikaner – de förklarade saker med amerikansk kultur som var främmande för mig till en början. Och de svenskar som bodde ihop märkte jag blev ganska begränsade till just det svenska umgänget, och det är ju lite tråkigt att umgås med samma typ av människor bara i en annan del av världen, när det finns så många andra man kan få kontakt med.

Mina roommates och några svenska kompisar jag träffade där jobbade i skolcafeterian, där verkade det alltid finnas jobb, om man vill jobba.

Santa Barbara är en liten stad, och 6 månader kändes ganska lagom för mig som växt upp i Stockholm och är van vid lite mer variation. Men verkligen jättemysigt, alla bor så nära varandra och det är gångavstånd till allt känns det som.

Sen finns det Isla Vista, IV, som ligger en halvtimme bort från skolan med bussen, men där många ändå väljer att bo för att det är där alla festerna är. Om man vill ha det där typiska college fest-livet som man ser på filmerna så är det IV man ska vara i. Dock behöver man ju inte bo där, det är bara ta bussen dit om man vill åka o festa. Det är alltid helt galet där, alltså det går inte ens att jämföra med hur det är i Sverige, så man får vara lite försiktig.

Om man inte har bil så tar man bussen runt i stan, och busskort ingår i tuition fee. När man är van vid tunnelbana dygnet runt så är det lite segt att bussarna slutar gå vid typ 22 och inte går så ofta, men det är som det är!

Jag rekommenderar starkast av allt dansklasserna med Tracy – alltså jag saknar de där lektionerna fortfarande. Sånt glädjerus, varje dag!

Att plugga utomlands är nog något många vill göra, men sen är det inte alla som kommer iväg för att man är så bekväm i sin bubbla här hemma. Men åk! Det är så värt det, när du kommer hem så kommer du aldrig att se på världen på samma sätt. Det förändrar sättet du ser på livet, du blir så medveten om godtyckligheten i hur våra liv utformas och man bara får sina ögon öppnade för att shit, jag kan leva på ett helt annat sätt, någon helt annanstans.

Det är mäktigt, och det är något som du aldrig kommer ångra att du upplevde. 

/Sanna, studerade en termin på Santa Barbara City College som del av sin utbildning på Stockholms Universitet våren 2013

_________________________________________________________________________

Är du också sugen på att komma iväg på en utlandstermin eller att ansöka till ett av programmen som ges på Santa Barbara City College är du välkommen att kontakta Therése som hjälper dig vidare i fråga om studier i USA. Tveka heller inte att kontakta oss på Språkpunkten om du vill studera utomlands på college & universitet eller på språkskola någon annanstans i världen!

Ps. Bilder lånade från SBCC’s instagram – där du kan hitta mer inspiration 🙂

Tips & Råd, Våra egna resereportage

Semester i Kalifornien!

Hej på er,

Jag är relativt nyss hemkommen från mina två sista semesterveckor i The Sunshine State – Kalifornien. I veckans blogginlägg tänkte jag därför delge er lite smått och gott från min resa och de guldkorn jag hittade där!

I första hand var jag där för att hälsa på min lillebror som studerar på ett Community College i Orange County (söder om L.A), mycket av tiden spenderades därför i hans närområde, kring och i staden Santa Ana. En del avstickare blev det så klart också, till San Diego och Hollywood bland annat. Här kommer lite sköna Kalifornientips till dig som redan är där, skall börja plugga eller är i färd med att planera in en kommande semester. Du har en grym resa framför dig!

 Santa Monica, Los Angeles

I västra delen av L.A finner du Santa Monica, välkänt från många filmer och tv-serier. Denna del kännetecknas kanske främst av den drygt 6 kilometer långa och finkorniga sandstranden, den väldiga piren och dess promenad kantad av pariserhjul och fast-foodställen. Här stannade jag bara i två dagar men hann bland annat avnjuta goda fisktacos, mexikansk öl, burgarare på populära Pier Burger, utropat ”åhhh, där skulle man bo!” vid åsynen av det ena pampiga hotellet efter det andra. Inte långt från Santa Monica finner du också det något flummiga Venice Beach.

Laguna Beach, Orange County

Hit drog jag på dagsutflykt en av dagarna efter att ha droppat av brorsan vid skolan. Denna stad ligger cirka 4 mil från Orange Countys huvudort, Santa Ana där min brorsa bor. Åker du igenom staden finner du gott om små och mysiga boutiquer, blomsteraffärer och caféer. Inte fullt lika mycket av blaffiga fast food-skyltar utan intrycket av Laguna Beach är mer  ”posh” och städat. Som namnet avslöjar finns såklart också en strand, fint inhyst vid klippor och ståtliga strandvillor. Här drack jag en isande Hazelnut Frappucino från ett närliggande Starbucks, svettades på min strandhandduk (som blivit så stel av allt saltvatten att den var omöjlig att vika ihop) samt höll på att dras med av väldiga vågor ut i Stilla havet. Perfekt dagsutflykt med andra ord!

Newport Beach, Orange County

Måste jag välja en plats, en strand, ett ställe att vara på, då säger jag nog att Newport Beach var det bästa under min resa. Förmodligen för att det var här jag hängde mest då det låg inom bekvämt avstånd från Santa Ana. Här möts du av saltstinna surfare med brädan stadigt under armen, piffiga Newportmorsor i stora solhattar, avslappnade bohemer, brunbrända och fnittriga O.C-blondiner samt vanliga amerikanska semesterfirare som flyr hettan för en dag vid stranden. Perfekt kombo och hög spaningsfaktor utlovas! Här utövar du bodysurfing eller som jag gjorde, några halvdana simtag för att sedan svepas tillbaka av vågorna in till stranden. Att bada går att göra i september trots att Stilla havet är känt för att vara kallt. Runt 20-22 grader skulle jag gissa temperaturen var då jag var där. Åker du mellan oktober-maj kan det dock vara kallare. Bortsett från strandliv kan du ta också ta en sliskig (men jag gillar det!) Budweiser på någon av barerna längs strandpromenaden, från bardisken har du sen skön uppsikt över livet på gatan och stranden så att sitta här och spana på folk är att rekommendera. Om du är shoppingsugen finns gott om häftiga surfbutiker med allt från färggranna Raybans, Quicksilverprylar, flipflops, bikinis och sköna hoodies. Om du är sötsugen, beställ en Frozen Banana. Fryst banan doppad i choklad med ett täcke av krossade nötter. Längs med stranden finner du också den ena påkostade strandvillan efter den andra. Faktum är att Newport är den stad där fastighetspriserna är bland de högsta i hela USA. Åk dit så förstår du varför… I matväg tipsar jag om, enligt brorsan ”bästa fyllekäket there is” nämligen Laventina´s Big Cheese Pizza. Det är vad det heter, pizza med överjävligt mycket ost helt enkelt. Här jobbar enbart hårda killar i bak- och framvänd keps, iklädda klubbtröjor i storlek xxxl, flackande och simmiga blickar och alltid med NFL på högsta volym i bakgrunden.

Newport är perfekt då staden innehåller en skön mix av så många olika sidor av just det som många förknippar med Kalifornien.

Huntington Beach, Orange County

Huntington upplevde jag mer som en riktig stad än tex Laguna och Newport. Kanske för att detta är den största av alla kuststäder i O.C, runt 190 000 invånare kallar Huntington Beach sitt hem. Här finner du gott om stora butiker och affärskedjor som tex Forever 21, Rip Curl och American Apparel. Givetvis är Huntington Pier och den enorma 13 kilometerstranden givna riktmärken. Enligt många är Huntington den bästa orten för surfing och staden går under namnet Surf City. Tips, ta en promenad ut på den väldiga piren – längst ut ligger Ruby´s Diner. Ruby´s är en tvättäkta 50-tals dröm om man gillar jukeboxar, bubbelgum, röda soffor, söta milkshakes, krispiga lökringar och härliga burgare. Var än du sitter i restaurangen har du dessutom magisk utsikt över Stilla havet, kom gärna hit precis innan solnedgången för full effekt!

San Diego

Under helgen jag var nere besökte jag även San Diego och checkade in på finfina The Westin Emerald Plaza (rekommenderas om du är förtjust av panormautsikt över hav, skyskapor, tutande taxibilar och bländande solnedgångar). Jag bodde i Downtown och fördelen med att bo där är att du har nära till det (ö)kända Gaslamp Distric – ett historiskt område som täcker 16 hela kvarter och som på kvällarna förvandlas till ett enda stort neonlysande inferno av festglada ungdomar. Bortsett från nattklubbar, barer, skyskrapor och härliga vyer finner du också fantastiska och ändlösa sandstränder. Jag besökte tyvärr bara en, Ocean Beach, som ligger ca 20 mins bilfärd från Downtown. Vid det här laget har jag sett allt som rör surfare,  höga vågor, kilometerlånga stränder och självfixerade badvakter så själva stranden var varken sämre eller bättre än nån annan. Dock, tar man en avstickare från den breda sandstranden kommer man till ett mer avskilt område med härliga klippor, stora stenar och gömda badvikar. Gör som jag och mitt sällskap, kila in i en Liquor shop, köp med lite drickbart, akta dig för polisen och sätt dig på en klippa och invänta den gyllene solnedgången. Hög mysfaktor!

Utöver detta besöktes även Irvine (missa inte The Cheescake Factory!), Hollywood och Costa Mesa. Det sistnämnda kanske mest känt för att hysa västkustens största varuhus med runt 250 butiker…Och yes, komplett inrett med barnkarueller, amerikanska flaggor, ballongförsäljning och flertalet informationsdiskar då folk alltid går vilse (läs; undertecknad).

Summa summarum, får ni chansen att åka ner till Kalifornien – ta chansen! Det finns så otroligt mycket att upptäcka och njuta av och klimatet är perfekt om du som jag helst skulle vilja slippa kalla höst och vintrar…

————————————————————————————————-

För er som är intresserade av studier i Kalifornien så har Språkpunkten ett grymt bra utbud av både spännande språkskolor och collegeutbildningar i och runt Los Angeles och San Diego. Har du specifika frågor om hur det funkar att söka in till Santa Monica College eller hur det är att läsa engelska i San Diego? Kontakta då gärna min kollega Therése som har hand om ansökningar, visum och frågor som rör som CSN.

Ta hand om er så hörs vi snart igen!

/Clara, Språkpunkten

Studentberättelser, Tips & Råd

Möt en student på Santa Monica College

Drömmer du också om att studera i USA? På Santa Monica College kan du läsa blandade kurser under en till två terminer, eller göra som Myh, 25 och ansöka till ett av skolans transferprogram. Språkpunkten har pratat med Myh om hur det är att studera på en skola med 30 000 studenter och med utbildningar inom mer än 80 ämnesområden, mitt under Kaliforniens stekande sol.

Det är i väntans tider som Myh tar sig tid att svara på de frågor om Santa Monica College som Språkpunkten förstått att ni där ute funderar över. Om bara ett par veckor får hon besked om vilket universitet hon blivit antagen till för att bygga på den Associate Degree i Liberal arts – social and behavioral science som hon snart fullföljt på Santa Monica College. Precis som många amerikanska såväl som internationella studenter har Myh valt att läsa sina första två år på ett community college för att därifrån transferera till ett universitet för att ta sin Bachelor Degree.

p1050584

USA vs Sverige

Myh konstaterar att Santa Monica College har varit en bra skola för henne sett till de resurser och kunniga lärare som under snart sex terminer har förberett henne inför hennes transfer. När jag frågar Myh om hur hon upplever att det är att studera på college i USA gentemot högskolan i Sverige svarar hon att studiesättet på ett amerikanskt college är uppbyggt mer likt gymnasiet i Sverige. ”Man får läxa till nästa vecka och uppgifter som ska vara klara till speciella datum, så det är oftast inte så att man pluggar länge inför en speciell tenta. Istället har man prov på givna delar emellanåt.” Hon har själv inte studerat på högskola i Sverige, men jag kan hålla med om att detta skiljer sig något från det svenska eftergymnasiala studiesättet som enligt min erfarenhet ofta innebär att man själv i mångt och mycket planerar sin tid.

Myh förklarar vidare att participation ofta är en del av betyget och lektionstimmarna därav obligatoriska. Detta innebär att lärarna ofta tar närvaro bland studenterna, och för att få bra betyg gäller det alltså att man har disciplin och dyker upp när man ska. Myh intygar dock att man inte måste vara den som pratar mest i klassrummet för att kunna få bra betyg. ”Jag är själv inte jätteglad i att prata i klassrummet” erkänner hon ”men har ändå lyckats få bra betyg”.

Konsten att hänga med

För att studera fulltid som internationell student i USA krävs att man läser 12 units varje termin. Vare sig man studerar på Santa Monica College under en till två terminer eller läser till en Associate Degree på skolan motsvarar dessa 12 units cirka fyra kurser per termin. Myh förklarar att man oftast möts två gånger i veckan per kurs på lektioner som är cirka en timme och 20 minuter var. ”Man väljer själv vilka klasser och dagar man vill ha lektioner så det är kanon!” Läser man ett program finns givna kurser inom ens huvudämne som man behöver läsa för att få sin examen, men en viss frihet i när dessa kurser ska läsas finns alltså.

Myh tillägger att det förutom lektionstid krävs att man studerar hemma för att hänga med i studietakten. ”Fastän man bara har fyra klasser och är i skolan ett fåtal timmar i veckan så är det uträknat att för varje unit man läser måste man spendera dubbelt så mycket tid hemma.” 12 units menar hon således motsvarar cirka 36 timmars studier i veckan.

När jag frågar huruvida man hinner med att läsa kurslitteraturen förklarar Myh att det är väldigt olika hur mycket böcker man läser beroende på vilken kurs man går och vilken lärare man har. Generellt ingår minst en bok per kurs och oftast måste allt läsas eftersom man har prov på innehållet med jämna mellanrum. ”På så sätt är det bra för man tvingas att läsa och man kommer inte så långt efter.” Myh har tidigare arbetat som au-pair i USA vilket bidragit till att språket inte har varit något hinder för henne. För nya svenska studenter har Santa Monica College antagningskravet VG i Engelska B/II som är en riktlinje för vilken engelsknivå du kommer att behöva för att klara dig som student på skolan.

Ett livfullt campus

Myh berättar att det är väldigt individuellt hur mycket tid man som student spenderar på skolans campus utöver lektionstimmarna. Vissa studenter har långa håltimmar medan andra bara har tio minuter mellan sina lektioner. Trots att man själv väljer sitt schema kan det vara svårt att få exakt de kurser och tider man vill på grund av att de populära kurserna inte alltid räcker till den mängd studenter skolan varje termin tar emot.

På Santa Monica College campusområde finns allt ifrån cafeér, bibliotek och bokhandel till fitness center och pool. Har man längre raster finns det alltid något att sysselsätta sig med och biblioteket är enligt Myh bra att nyttja som studieplats. Vill man träna i gymmet gör man bäst i att skriva upp sig på en sportkurs, vilket är något som alla kan göra. Man får då använda gymmet under sina lektionstillfällen. Vill man vara med i skollaget i någon sport så har lagen uttagningar för det.

Myh intygar även att det finns gott om matställen på campus där man spenderar sina raster. ”
Svenskarna känner man alltid igen” avslutar hon ”för solälskare som vi är sitter vi oftast utomhus i kafeterian och äter.”

Jag slänger ett öga på den oroväckande gråa himlen som skymtar mellan de än så länge kala grenarna utanför kontorets fönster och konstaterar att luncher under Kaliforniens sol mellan rasterna på Santa Monica College känns extremt inbjudande efter en lång, svensk vinter. Jag tackar Myh för hennes värdefulla inputs om Santa Monica College och önskar henne all lycka till i hennes fortsatta studier i Kalifornien.

//Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och KanadaMedicin- och Musikämnen samt engelska språkstudier utanför Europa

                                                                                                                                               

Santa Monica College är ett omåttligt populärt community college som erbjuder spännande kurser och utbildningar inom 80 ämnesområden till konkurrenskraftiga avgifter och med god transfermöjlighet till flera amerikanska universitet, exempelvis University of California och University of Southern California. Av skolans 30 000 studenter är cirka 2 700 internationella studenter. Läs mer om Santa Monica College på Språkpunktens hemsida eller kontakta info@sprakpunkten.se för mer information om hur du ansöker till skolan. Språkpunkten hjälper dig genom hela processen!