Tips & Råd, Våra egna resereportage

På utflykt i västra USA =)

När jag för 2 år sedan var praktikant på Språkpunkten så skrev jag ett inlägg om när jag Studerade i San Francisco 2012, som ni kan se här! Idag tänkte jag berätta lite mer om möjliga resor och utflykter som det kan vara värt att göra när man ändå befinner sig på den amerikanska västkusten under en längre tid i studiesyfte =)

Norra Kalifornien, Oregon och Washington State: Med utgångspunkt från San Francisco, min favoritstad kan man lätt ta sig både norrut och söderut för olika besöksmål. I närheten hittar man bland annat Napa Valley, väl värt ett besök för den med vinintresse. Oakland, San Franciscos närmsta granne som är en stad på gång uppåt med ett växande utbud av butiker, ateljéer och olika kulturevent =) För den med naturintresse kan du på ca. 3-4 timmar ta dig både till Yosemite National Park, samt till Lake Tahoe där det även går att åka skidor under vintern.

Oregon som är delstaten norr om Kalifornien är bland annat hem till Portland, känd från Tv-serier som Portlandia och Grimm. Det är en trevlig stad men lite mindre. Det finns ett bra utbud av roliga butiker och restauranger som speglar Portlands motto ”Keep Portland Weird” =). Fyra timmar Norr om Porland i delstaten Washington hittar du Seattle, även den är en av mina USA-favoriter. Seattle är mest känt för att Starbucks grundades här samt att musikstilen grunge/punk fick fotfäste här i slutet av 80talet och början av 90talet med Nirvana som det mest kända bandet. Seattle är väl värt ett besök för den med musikintresse. Washington State erbjuder också många vackra naturupplevelser, och Bellingham precis söder om den Kanadensiska gränsen är en bra utgångspunkt.

Highway 1 och Södra Kalifornien: Söderut från San Francisco sträcker sig den kända vägen Highway 1 och längs med finns ett antal trevliga stopp på väg ned mot Los Angeles och San Diego. Vägen är en attraktion i sig på grund av att den  går precis längst med kusten och bjuder på hisnande vyer över stilla havet och vacker natur. Några stopp som är värda att göra är bland annat Santa Cruz, Monterrey, Big Sur och Santa Barbara. Många har säkerligen Los Angeles som ett favoritmål med resan, men i min mening är de andra destinationerna värda mer tid =) Missa inte heller San Diego som ligger söder om Los Angeles, som är en mycket trevlig stad och surfdestination.

I närheten, Arizona, Utah och Nevada: några av grannstaterna erbjuder också många olika destinationer som är värda ett besök. Vad sägs om Ranchbesök med ridning i Arizona. Naturupplevelser i form av Monument Valley och Grand Canyon och när du tröttnat på det så finns Las Vegas för att hitta en extrem motsats =)

Funderar du på att studera i USA så har vi på Språkpunkten ett stort utbud, både av Colleges, Universitet och Språkskolor på en mängd olika destinationer! Du kan se mer här om College och Universitet, och mer här om olika språkskolor!

Hör av dig till oss på 018-551020, eller via mail till antingen therese@sprakpunkten.se för högre studier och till linnea@sprakpunkten.se för språkresor =)

// Ida Olsson, Client Representative, Språkpunkten

Tips & Råd, Våra egna resereportage

Brighton rocks!

Veckans blogginlägg handlar om en av Englands mesta populära badorter och nöjesdestinationer – Brighton! Jag som skriver heter Elin och praktiserar just nu på Språkpunkten. Brighton är ett av mina favoritresmål, och jag har själv varit på språkkurs där. Här delar jag med mig av tips om vad du inte bör missa!

Om du efter läsningen blir inspirerad av att plugga i Brighton så är du väldigt välkommen att kontakta oss på Språkpunkten! I slutet av inlägget hittar du lite mer information om olika utbildningsalternativ.

Den mest kända och ikoniska sevärdheten i Brighton är definitivt Brighton Pier! Här finns alltifrån typiskt brittiska fish & chips-ställen och souvenirbutiker till åkattraktioner och spelhallar. Att bara hänga på stranden eller promenera längs den långa strandpromenaden är andra typiska Brighton-sysselsättningar. På soliga dagar samlas både turister och lokalinvånare nere vid vattnet för att ha picknick eller bara ta det lugnt, oavsett årstid. En annan sevärdhet är The Royal Pavillion – en slående byggnad i orientalisk stil som under 1700- och 1800-talet var semesterbostad för prinsen av Wales.

Brighton är en riktigt bra stad för shopping och god mat, med både stora kedjor och mindre ställen! I mitt favoritkvarter North Laine trängs mysiga pubar och restauranger med unika butiker. Staden är en dröm för alla vintage- och loppisälskare – Beyond Retro och To Be Worn Again är väl värda ett besök! Missa heller inte Iydea, en mycket prisvärd vegetarisk restaurang där du kan kombinera ihop din egen måltid utifrån ett stort utbud av goda smårätter och tillbehör. Jag skulle också rekommendera pizzerian med det fyndiga namnet Pizzaface, som ligger i den färgstarka stadsdelen Kemptown. Ett annat måste är bokhandeln Waterstones. Här finns flera våningar fyllda med böcker om allt mellan himmel och jord, och det är helt okej att läsa böckerna inne i butiken!

Brighton har ett livligt nattliv med alltifrån typiska engelska pubar till stora nattklubbar. Staden har även en stark kulturprägel som verkligen märks! Flera festivaler med olika teman anordnas i princip året runt – vad sägs exempelvis om The Chocolate Festival (mars), nöjes- och musikfestivalerna Brighton Fringe och The Great Escape (maj), Brighton Summer Pride (augusti) och konstfestivalen Brighton Art Fair (september)?

För den musikintresserade är Brighton särskilt lockande! Utöver alla festivaler hålls ofta konserter på Brighton Dome och Komedia, både med etablerade artister och band på uppgång. Att se gatumusikanter på stadens gator är snarare regel än undantag. I staden finns även den väletablerade musikskolan BIMM Brighton där flera svenska studenter går.

Om man vill se mer av England är det lätt att göra utflykter! Med tåg tar resan till centrala London Victoria endast runt 50 minuter, även förbindelserna till Gatwick Airport är mycket bra. Ett annat tips är att ta en buss till nationalparken South Downs, där besökare kan njuta av vackra dalar och slående utsikter.

Kort sagt är Brighton verkligen en mysig och livfull stad, som trots att den inte är så stor (med engelska mått mätt…) erbjuder väldigt mycket att se och göra. Läs gärna mer om staden och skolorna i ett av våra tidigare blogginlägg! /Elin


Hoppas att ditt intresse har väckts och att du är intresserad av studier i Brighton! För dig som vill förbättra din engelska erbjuder vi kurser på tre olika språkskolor, British Study CentresSt. Giles International och Kaplan International, som alla erbjuder flera olika kursalternativ. Vi kan hjälpa till med att hitta en passande kurs och vistelselängd för just dig! Om du är intresserad av att gå en högre utbildning finns möjlighet att studera inom exempelvis media, kommunikation, webbdesign och film på Hove College eller inom musik på BIMM Brighton. Vi hörs!

Tips & Råd

Magiska Malta

Strand Malta
”Var är alla?” ”Jag tror de snackade om att göra något mer än bada…”

Malta är en av våra absolut populäraste länder att åka på språkresa till. Med soliga klippor och stränder, härliga människor, en livlig huvudstad, och pulserande uteliv är Malta perfekt för dig som lockas av den klassiska semesterdrömmen och vill läsa engelska samtidigt.

Men de som inte riktigt vill tillbringa hela resan på stranden, shoppingstråken, eller baren – ska de undvika Malta? Absolut inte! Idag handlar bloggen om det lite mer okända Malta; en ö som faktiskt är full med både historiska ruiner efter ett av världshistoriens mest mytomspunna folkslag, till storslagna naturupplevelser eller små pittoreska byar.

Mdina – den tysta huvudstaden

Mdina från ovan.
Mdina från ovan.

Ja, nu är ju Valletta huvudstaden på Malta. Men fram till 1200-talet var det grandiosa Mdina det kulturellt, administrations-, och helt enkelt the place to be för Maltas då stora muslimska befolkning. Den maltesiska adeln har under årtusendena fyllt staden till bredden med sina konstverk till palats, som än idag är en syn utöver det vanliga.

Mdina ligger strategiskt på toppen av en kulle, nästan mitt på Malta, och har gjort det sedan ca 4000 f.v.t. Staden är ett av Europas allra bäst bevarade exempel på en medeltida stad med ringmur, och dess smala gator är näst intill bilfria. Epitetet “den tysta staden” har Mdina fått av att just biltrafik är förbjudet inom murarna, med få undantag. 

Att promenera från ena änden av Mdina till den andra tar blott dryga kvarten, men vi kan lova att det är en upplevelse du sent kommer glömma med storslagna palats och vindlande gränder, och fantasin skenar lätt iväg till hur vardagslivet såg ut för 40, 400, och 4000 år sedan… Ett hett tips är att köpa en audioguide som följeslagare. Du hittar den på valfri turistinformation i närheten av staden. Visste du förresten att HBO:s Game of Thrones spelade in delar av serien i Mdina?

En av många gränder i Mdina.
En av många gränder i Mdina.

Gozo – Kalypsos ö

Azure Window - läcker klippformation!
Azure Window – läcker klippformation!

Malta stoltserar med ett otroligt behagligt klimat året runt, (i alla fall för oss frusna svenskar). Hela ögruppen är täckt med ett lapptäcke av några av världens allra äldsta fristående byggnader, som gör en promenad utanför strand och stad till ett äventyr. En lite mindre känd pärla för dig som söker det naturliga Malta, är faktiskt att ta båten över till systerön Gozo. Gozo är omtyckt både bland lokalinvånarna och turister för sitt otroligt vackra sceneri och det lugna tempot. Hit åker du inte för fart och fläkt!

Det vackra Gozo gör det förvånansvärt lätt för tankarna att vandra till myten om Kalypso och Odysseus – och man tror att ön var en inspiration för Homeros för den klassiska berättelsen. Du upplever bäst det hänförande Gozo genom att vandra längs med kustlinjen och se fascinerande klippformationer, och njuta av medelhavets vågor som ger ett konstant brus till det karga kustlandskapet. Har du tur (och intresset) har du här också chansen att se en stor mängd fåglar som mellanlandar eller häckar på ön.

Hypogeum Ħal-Saflieni – för den orädde

Hypogeum

Hypogeum är en uråldrig underjordisk katakomb (gravkammare) anlagd för närmare 3000 år sedan (tror man i alla fall). Över 7000 lämningar har hittats i Hypogeum, och tassar du försiktigt genom ge kalla gångarna känner du andakt och fascination för det slit och omsorg de maltesiska människorna i årtusenden tillägnat sina döda. Hypogeum Ħal-Saflieni är medräknat på UNESCO:s världsarvslista, och är bara därför väl värt ett besök. Speciellt med tanke på att du knappt ens behöver lämna Valetta – det ligger i stadsdelen Paola, strax söder om Vallettas centrum.

Hypogeum bär också huvudroll i många lokala legender och myter; en skolklass sägs ha gått på utflykt i de vidsträckta katakomberna och aldrig kommit tillbaka. I flera år efter händelsen svär både turister och stadsbor att de hört barnagråt och ylanden från vitt skiljda grottor och håligheter på Malta. Hypogeum sägs vara sammankopplat med flera grottor och andra katakomber runt om på Malta och Gozo. En stor del av gångarna är vattenfyllda och har därmed aldrig blivit utforskade…

Modell av Hypogeum

Som tur är (eller synd?) får du idag inte vandra fritt här. Besöksantalet är begränsat till bara ett fåtal per dag för att skydda det känsliga microklimatet, och du bör boka långt i förväg för att vara säker på att få se det under din språkresa hit. Biljetterna köper du på Museum of Fine Arts, eller bokar online.

Over and out,

Jonna på Språkpunkten

————————————-

Blev du också sugen på att besöka den mest underskattade ön i Medelhavet? Kontakta Linnéa för att kolla på om det finns en kurs för dig på Malta!

Studentberättelser, Tips & Råd

Studenttips från Englands bästa studentstad!

Bristol är en studentstad som seglat upp som en av våra allra mest populära destinationer för språkresor. Staden får toppbetyg i våra utvärderingar och har ett flertal gånger röstats fram, bland mer än 60 städer, till den bästa staden i Storbritannien att bo i! Det går bland annat att läsa i en artikel från Western Gazette. Även The Independent har en artikel som tar upp detta. Som student trivs man väldigt bra här. Förutom att det är en universitetsstad med allt vad det innebär så har man nära till det mesta trots att staden är relativt stor, man slipper lägga en massa pengar och tid på transport, det händer roliga saker året om och staden är känd för sitt fantastiska musikliv, cool gatukonst, bra shopping, festivaler och kulturliv överlag. 

Under sommaren arrangeras festivaler nästan varje helg! Staden känns brittisk utan en massa turistsvärmar och levnadsstandarden är hög och arbetslösheten i staden är bland landets lägsta. Kring staden finns gott om fina, gröna områden och en stor hamn, imponerande Suspension Bridge, Bristol Aquarium, Bristol Zoo och massor att uppleva och se!

Jonas är en av alla studenter som valt att boka en språkkurs i Bristol via oss på Språkpunkten. Här delar han med sig av några tankar:

”Efter mina dryga tio veckor i Bristol kan jag utan tvekan rekommendera staden till andra som funderar att studera engelska utomlands.

Bristol med sina dryga 430 000 invånare har allt man kan tänka sig behöva, för att inte tala om alla de olika aktiviteterna som alltid sker samt stadens fantastiska musikscen. Då jag anlände till Bristol hade jag i princip ingen aning om vad jag skulle förvänta mig. Hela min urvalsprocess bland alla de olika studieorterna hade gått väldigt fort då jag hade bestämt mig för att ge mig iväg så fort som möjligt.
Hur som helst blev min slutgiltiga destination Bristol och jag har inte ångrat mig en sekund.

Jag har nu under tio veckors tid studerat på The English Language Centre Bristol vilket har gett mig en mycket bättre grund och framför allt bättre självförtroende inom det engelska språket. På skolan går det ett hundratal studenter från alla världens hörn, med olika nivåer och ambitioner. En del studerar på skolan mer som en kul grej medan andra verkligen är här för att förbättre sin engelska och kanske förbereder sig inför en av alla de olika examinationerna man kan göra. Oavsett vilka ambitioner du har så finns lärarna där för att hjälpa dig och de ger dig mer än gärna extra hemuppgifter om du anser att det inte är tillräckligt.

Ett extra plus i kanten är att skolan vid sidan om studierna har olika så kallade ”social program” i princip varje kväll med olika aktiviteter. Skolan anordnar även utflykter till andra städer i England varje lördag vilket jag anser är ett fantastiskt tillfälle att få uppleva mer än bara Bristol. Hur som helst är jag väldigt nöjd med mitt val och det enda negativa jag kan komma på är att tiden har gått alldeles för fort.”

// Jonas

 

Jonas går en examensförberedande kurs på 12 veckor som avslutas med en Cambridgeexamen. Han pluggar på charmiga skolan The English Language Centre som kvalitetsmässigt slår de flesta andra språkskolor i Storbritannien. Skolan har tillsammans med English in Chester utsetts till bästa språkskola av British Council så vi är otroligt stolta över vårt långa och lyckade samarbete med dem! =)

Skolan är godkänd för studiemedel (CSN) så att du som vill plugga här kan söka bidrag och lån för din studietid. Vi på Språkpunkten hjälper dig gärna med mer information kring din ansökan till CSN. Tänk på att boka din språkkurs via oss i god tid innan kursstart.

Som student på skolan får du tillgång till en rad saker:

  • Prisvärd och intensiv språkkurs med 28 lektioner per vecka där man ofta kan göra ett tillval med valfri inriktning. t ex Business, kultur, konversation, litteratur, kommunikation. Kurserna finns från låg nivå upp till avancerad och de startar löpande varje måndag. Klasserna består av studenter från hela världen. Du har även möjlighet att vara med på skolans lättsamma Conversation Club som hålls varje vecka samt  Film Club varje fredag eftermiddag.
  •  Du får kostnadsfritt ta del av skolans välarbetade E-learning program från att du får din kursbekräftelse ända fram till tre månader efter att kursen har slutat. Programmet ger dig möjlighet att träna engelskan när du vill och hur mycket eller lite du vill samt fokusera på de delar du behöver träna på mest. Nytt material läggs ut varje vecka.
  •  Skolan har ett unikt samarbete med Bristol University vilket innebär att du får tillgång till några av universitetets faciliteter och kan gå med i universitetets föreningar och delta i olika event och arrangemang tillsammans med brittiska universitetsstudenter!
  •  Roliga aktiviteter varje vecka och resor till närbelägna städer varje lördag! Alla aktiviteter är frivilliga.
  •  Boende i familj eller studentlägenhetgångavstånd från skolan! Bra standard på skolans boenden.
  •  Engagerad och förstående personal som du kan prata med så fort du undrar över något. Tidigare studenter har uttryckt att deras lärare varit den bästa de haft någonsin!

 

Till Bristol tar du dig enkelt genom att flyga till London (Heathrow eller Gatwick flygplats) och sedan åka vidare med buss (National Express), ca 2 timmar, till Bristol. Om du inte vill åka buss kan du boka skolans transfer. Det innebär att du blir mött på flygplatsen och skjutsad direkt till ditt boende.

För mer information om Bristol, kika in på www.visitbristol.co.uk.

 

T Bridge 2

 

Om du vill veta mer om våra språkresor så kika in på vår hemsida http://www.sprakpunkten.se eller kontakta oss på tel 018-55 10 20.

// Linnéa, Språkresor till England
linnea@sprakpunkten.se

Tips & Råd, Våra egna resereportage

Studera som en Seattlelit

Seattle är staden i nordvästra USA som utsetts till en av amerikanernas, och då inte bara de lokala Seattleliternas, absoluta favoritstäder. Staden erbjuder alla attraktioner en storstad ska ha samtidigt som den är belägen i ett vackert naturområde omgiven av sjöar, hav, otaliga öar och två bergskedjor.

Fyra månader har gått sedan jag gjorde min tripp till de två stora landen i väst. Följer du oss på Instagram uppmärksammade du kanske kavalkaden av bilder från storslagna Seattle och vackra Vancouver som poppade upp i slutet av januari på Språkpunktens bild-feed. I detta blogginlägg tänkte jag introducera er för Seattle och ge er en liten känsla av vad staden har att erbjuda. Och detta tänkte jag åstadkomma genom att beskriva några stadsdelar som jag fastnade lite extra för under mitt veckolånga besök!

University District

University District var där jag bodde under min vistelse och visade sig var just det som ett studenttätt område ofta är – eller så småningom utvecklas till – en blandning av shopping, gallerior, museer, biografer, hippa caféer och restauranger från världens alla hörn, för att inte tala om charmigt historiska byggnader med pampiga fraternities och sororities på trädkantade Greek Row.

1168515_577665862308141_53082218_nJag landade jetlaggad i Seattle en lördagskväll och åkte direkt till University District. Känslan som slog mig när jag hoppade av bussen på University Way, även kallad ”The Ave”, förutom känslan att jag åkt några hållplatser för långt, var att jag klev rakt in i studenterna av Seattles värld. Inte så konstigt med gigantiska University of Washington runt hörnet och för att inte tala om språkskolan Kaplan mitt på The Ave. Jag släpade min väska mellan alltifrån finklädda ungdomar på väg mot kvällens middag eller fest, till studenter med UW-hoodies med skolböckerna under armen som snarare just verkat lägga ner arbetet för dagen. En och annan kavajklädd professor verkade ha gjort detsamma, och var förhoppningsvis på väg mot en välförtjänt AW.

Kommer man en vädermässigt behagligare period än mig kan man i University District strosa runt i flera gröna parkområden och inte minst sitta och studera bland de blommande körsbärsträden inne på University of Washingtons marker. Jag hittade även från University District ner till Burke-Gilman Trail – en promenadled som tar dig längs strandkanten på Lake Union och ända bort till, vad som blev lite utav en personlig favorit bland stadsdelar i Seattle, Fremont!

Fremont

Stadsdelen Fremont har en lång historia av att vara en familjevänlig del av staden som länge varit hem för Seattles arbetarklass och som idag dessutom är hem till flera stora IT-företag. Det som utmärker stadsdelen är att den fått en bohemisk och något udda stämpel DSC_1110bland annat genom sin, inte helt vanliga, offentliga gatukonst, de många second hand-butikerna, de fashionabla, färgsprakande boutiquerna och den större inomhus-vintagemarknaden.

Något annat som absolut kan te sig lite udda med stadsdelen, är att Fremont-invånarna självutnämnt sig till universums centrum. Mitt i stadsdelens kärna står en färgglad vägskylt som informerar om att du befinner dig i ”The Center of Universe” och visar dig hur många kilometer eller miles det är till exempelvis Rio De Janeiro, Nordpolen, Tawain och några av områdets sevärdheter; trollet under bron, söndagsmarknaden, utomhusbion och Lenin-statyn. Det 5.5 meter höga trollet under Aurorabron (som du kanske känner igen från filmen 10 orsaker att hata dig) och statyn av Lenin som ständigt är ”till salu” är bara två exempel på den något speciella gatukonsten som finns att hitta i den konstnärliga stadsdelen.

Från Fremont kan man största delen av året åka båt till Downtown Seattle. Jag prickade tyvärr inte in ett tillfälle när båten faktiskt gick – men förhoppningsvis har du bättre lycka om du studerar en längre tid i staden på college eller språkskola! Och vill man tillbaka till University District följer man bara Burke-Gilman Trail – där man på vägen passerar stadsdelen Wallingford.

Wallingford

Wallingford är i mångt och mycket ett bostadsområde som nog oftast passeras ganska så obemärkt, speciellt de nordligaste något slitnare delarna. Men vill man införskaffa lite reseguider och böcker om oslagbara resmål, eller som mig en ”vintagekarta” över de amerikanska staterna som nu pryder kontoret, så kan man kika in i den lilla boutiquen World Wide Books and Maps på 4411 Wallingford Ave N. Har du tur kommer du lagom till ett av butikens inspirationsmöten om någon, åtminstone för amerikanerna, fjärran och fantastisk plats i exotiska Europa!

Efter att ha blivit omkörd av en så kallad ”Ride the Ducks”-sightseeing buss (som tar sig fram såväl på land som på vatten) förstod jag att min promenad genom Wallingfords sydligare kvarter, som kantar mot Lake Union, med största sannolikhet skulle innefatta något sevärt ställe. Och mycket riktigt, lagom till solnedgången nådde jag Gas Works Park med en fantastisk utsikt över Downtown Seattles skyline. En skyline som av CNN Travel utsetts till #11 av världens vackraste. Het utsiktplats och tips på gratissysselsättning för alla studenter i Seattle!

DSC_1176

Downtown

Downtown Seattle är förstås inte bara fantastisk häftigt att se som en skyline på långt håll. Mitt första besök i downtown (förutom ett bussbyte i underjorden dagen jag anlände) var efter mitt besök på Seattle Central College, varifrån man med raska ben kan promenera längs Pine eller Pike Street ända ner till hamnen. Hamnen som enligt mig är ett av Downtown Seattles bästa och fotovänligaste besöksmål. Kanske föll jag lite extra för hamnen med dess butiker och restauranger då jag fick chansen att få solen i ögonen för första gången efter den gråa, solfattiga vintern här hemma, eller för lugnet (jämfört med fartfyllda inomhusmarknaden Pike Place Market ett par trappor upp) hos de människor som precis som jag strosade runt i solnedgången och blickade ut över glittrande Lake Union.

DSC_0922Pike Place Market är förövrigt ett av de ställen man som turist i Seattle inte får missa. Har man möjlighet ska man gå dit en tidig morgon och se stora lass med fisk kastas mellan säljarna för att till sist slås in och langas över disken till fisktörstande kunder. Och just det, historiens första Starbucks får du heller inte missa. Jag gick in i denna gamla kaffebutik och köpte mig Starbucksnyheten nummer ett just då; en Caramel Flan Latte – kaffe och efterrätt i ett, bara 330 kalorier (!) i en rykande kopp där gammalt möter nytt på bästa sätt.

Capitol Hill

Capitol Hill är den stadsdel där du hittar Seattle Central College. Under en promenad i stadsdelen kommer du med största sannolikhet stöta på allt ifrån hippa ungdomar och skräddarsydda företagsamma kostymfolk till nyblivna mammor med barnvagnar som strosar längsmed huvudgatorna Broadway Avenue East och 15th Avenue. Det finns många spännande restauranger, en nishad teaterscen och flera museer i området. Capitol Hill kryllar även av häftiga barer och uteställen som vaknar till liv efter solens nedgång!

Har man en stund över på rasten och längtar efter en picknick eller plugg i det fria, det vill säga om man inte råkar vara där i januari som jag själv, finns grönområden som Cal Anderson Park och Volunteer Park där frisbeekastande ungdomar, promenerande pensionärer och lekande småbarn delar parkyta med hundrastarna och delar av stadens joggare.

Det var fem olika delar av Seattle där jag hittade ett och annat guldkorn trots att jag som turist såklart endast har skrapat på ytan. Jag är övertygad om att du hittar desto fler om du bestämmer dig för att studera i staden. Men nu har du åtminstone något att utgå från på din egen upptäcktsfärd!

/Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och Kanada, samt medicinstudier

Tips & Råd, Våra egna resereportage

Semester i Kalifornien!

Hej på er,

Jag är relativt nyss hemkommen från mina två sista semesterveckor i The Sunshine State – Kalifornien. I veckans blogginlägg tänkte jag därför delge er lite smått och gott från min resa och de guldkorn jag hittade där!

I första hand var jag där för att hälsa på min lillebror som studerar på ett Community College i Orange County (söder om L.A), mycket av tiden spenderades därför i hans närområde, kring och i staden Santa Ana. En del avstickare blev det så klart också, till San Diego och Hollywood bland annat. Här kommer lite sköna Kalifornientips till dig som redan är där, skall börja plugga eller är i färd med att planera in en kommande semester. Du har en grym resa framför dig!

 Santa Monica, Los Angeles

I västra delen av L.A finner du Santa Monica, välkänt från många filmer och tv-serier. Denna del kännetecknas kanske främst av den drygt 6 kilometer långa och finkorniga sandstranden, den väldiga piren och dess promenad kantad av pariserhjul och fast-foodställen. Här stannade jag bara i två dagar men hann bland annat avnjuta goda fisktacos, mexikansk öl, burgarare på populära Pier Burger, utropat ”åhhh, där skulle man bo!” vid åsynen av det ena pampiga hotellet efter det andra. Inte långt från Santa Monica finner du också det något flummiga Venice Beach.

Laguna Beach, Orange County

Hit drog jag på dagsutflykt en av dagarna efter att ha droppat av brorsan vid skolan. Denna stad ligger cirka 4 mil från Orange Countys huvudort, Santa Ana där min brorsa bor. Åker du igenom staden finner du gott om små och mysiga boutiquer, blomsteraffärer och caféer. Inte fullt lika mycket av blaffiga fast food-skyltar utan intrycket av Laguna Beach är mer  ”posh” och städat. Som namnet avslöjar finns såklart också en strand, fint inhyst vid klippor och ståtliga strandvillor. Här drack jag en isande Hazelnut Frappucino från ett närliggande Starbucks, svettades på min strandhandduk (som blivit så stel av allt saltvatten att den var omöjlig att vika ihop) samt höll på att dras med av väldiga vågor ut i Stilla havet. Perfekt dagsutflykt med andra ord!

Newport Beach, Orange County

Måste jag välja en plats, en strand, ett ställe att vara på, då säger jag nog att Newport Beach var det bästa under min resa. Förmodligen för att det var här jag hängde mest då det låg inom bekvämt avstånd från Santa Ana. Här möts du av saltstinna surfare med brädan stadigt under armen, piffiga Newportmorsor i stora solhattar, avslappnade bohemer, brunbrända och fnittriga O.C-blondiner samt vanliga amerikanska semesterfirare som flyr hettan för en dag vid stranden. Perfekt kombo och hög spaningsfaktor utlovas! Här utövar du bodysurfing eller som jag gjorde, några halvdana simtag för att sedan svepas tillbaka av vågorna in till stranden. Att bada går att göra i september trots att Stilla havet är känt för att vara kallt. Runt 20-22 grader skulle jag gissa temperaturen var då jag var där. Åker du mellan oktober-maj kan det dock vara kallare. Bortsett från strandliv kan du ta också ta en sliskig (men jag gillar det!) Budweiser på någon av barerna längs strandpromenaden, från bardisken har du sen skön uppsikt över livet på gatan och stranden så att sitta här och spana på folk är att rekommendera. Om du är shoppingsugen finns gott om häftiga surfbutiker med allt från färggranna Raybans, Quicksilverprylar, flipflops, bikinis och sköna hoodies. Om du är sötsugen, beställ en Frozen Banana. Fryst banan doppad i choklad med ett täcke av krossade nötter. Längs med stranden finner du också den ena påkostade strandvillan efter den andra. Faktum är att Newport är den stad där fastighetspriserna är bland de högsta i hela USA. Åk dit så förstår du varför… I matväg tipsar jag om, enligt brorsan ”bästa fyllekäket there is” nämligen Laventina´s Big Cheese Pizza. Det är vad det heter, pizza med överjävligt mycket ost helt enkelt. Här jobbar enbart hårda killar i bak- och framvänd keps, iklädda klubbtröjor i storlek xxxl, flackande och simmiga blickar och alltid med NFL på högsta volym i bakgrunden.

Newport är perfekt då staden innehåller en skön mix av så många olika sidor av just det som många förknippar med Kalifornien.

Huntington Beach, Orange County

Huntington upplevde jag mer som en riktig stad än tex Laguna och Newport. Kanske för att detta är den största av alla kuststäder i O.C, runt 190 000 invånare kallar Huntington Beach sitt hem. Här finner du gott om stora butiker och affärskedjor som tex Forever 21, Rip Curl och American Apparel. Givetvis är Huntington Pier och den enorma 13 kilometerstranden givna riktmärken. Enligt många är Huntington den bästa orten för surfing och staden går under namnet Surf City. Tips, ta en promenad ut på den väldiga piren – längst ut ligger Ruby´s Diner. Ruby´s är en tvättäkta 50-tals dröm om man gillar jukeboxar, bubbelgum, röda soffor, söta milkshakes, krispiga lökringar och härliga burgare. Var än du sitter i restaurangen har du dessutom magisk utsikt över Stilla havet, kom gärna hit precis innan solnedgången för full effekt!

San Diego

Under helgen jag var nere besökte jag även San Diego och checkade in på finfina The Westin Emerald Plaza (rekommenderas om du är förtjust av panormautsikt över hav, skyskapor, tutande taxibilar och bländande solnedgångar). Jag bodde i Downtown och fördelen med att bo där är att du har nära till det (ö)kända Gaslamp Distric – ett historiskt område som täcker 16 hela kvarter och som på kvällarna förvandlas till ett enda stort neonlysande inferno av festglada ungdomar. Bortsett från nattklubbar, barer, skyskrapor och härliga vyer finner du också fantastiska och ändlösa sandstränder. Jag besökte tyvärr bara en, Ocean Beach, som ligger ca 20 mins bilfärd från Downtown. Vid det här laget har jag sett allt som rör surfare,  höga vågor, kilometerlånga stränder och självfixerade badvakter så själva stranden var varken sämre eller bättre än nån annan. Dock, tar man en avstickare från den breda sandstranden kommer man till ett mer avskilt område med härliga klippor, stora stenar och gömda badvikar. Gör som jag och mitt sällskap, kila in i en Liquor shop, köp med lite drickbart, akta dig för polisen och sätt dig på en klippa och invänta den gyllene solnedgången. Hög mysfaktor!

Utöver detta besöktes även Irvine (missa inte The Cheescake Factory!), Hollywood och Costa Mesa. Det sistnämnda kanske mest känt för att hysa västkustens största varuhus med runt 250 butiker…Och yes, komplett inrett med barnkarueller, amerikanska flaggor, ballongförsäljning och flertalet informationsdiskar då folk alltid går vilse (läs; undertecknad).

Summa summarum, får ni chansen att åka ner till Kalifornien – ta chansen! Det finns så otroligt mycket att upptäcka och njuta av och klimatet är perfekt om du som jag helst skulle vilja slippa kalla höst och vintrar…

————————————————————————————————-

För er som är intresserade av studier i Kalifornien så har Språkpunkten ett grymt bra utbud av både spännande språkskolor och collegeutbildningar i och runt Los Angeles och San Diego. Har du specifika frågor om hur det funkar att söka in till Santa Monica College eller hur det är att läsa engelska i San Diego? Kontakta då gärna min kollega Therése som har hand om ansökningar, visum och frågor som rör som CSN.

Ta hand om er så hörs vi snart igen!

/Clara, Språkpunkten

Studentberättelser

Språkstudent på Hawaii: En månad i paradiset – ett minne för livet

– Inte ens i min fantasi kunde jag föreställa mig hur den här resan skulle bli! Visst trodde jag det skulle bli kul och häftigt. Men så här när jag tänker tillbaka på resan så var allt långt över mina förväntningar. Detta intygar Paulin, 22 år, som tillsammans med vännen Magdalena bestämde sig för att byta ut ett snöigt Sverige mot en språkkursICC Hawaii i Honolulu. Här delar Paulin med sig av guldkornen från sin månadslånga språkresa!

klassen

Redan på flygplatsen blev vi väl bemötta och fick såklart blomkransar runt halsen. Boendet var bra och vi hade en stor balkong med härligt utsikt och vi träffade kompisar redan första dan som också bodde på samma hotell. På skolan blev vi också väl bemötta och alla var väldigt trevliga och hjälpsamma. Jag hamnade i en bra klass där jag fick många kompisar. Min lärare som jag hade var riktigt, riktigt bra! Jag lärde mig massor utav honom vilket gjorde skoltiden både intressant och lärorik. Skolan anordnade en hel del aktiviteter som man kunde vara med på. Vi gjorde många aktiviteter under vår tid på Hawaii men dom flesta utanför skolan. Det var smidigt och fanns mycket att göra. Skolan erbjöd alltid sin hjälp och det var skönt att ha deras stöd.

dykning

Jag älskar Hawaii och Honolulu. Vädret var för det mesta alltid bra, människorna alltid trevliga, staden kändes lugn och säker fast ändå med mycket liv och stoj. Tänk att efter en dag i skolan gå med hela kompisgänget till Waikiki Beach och surfa, lyssna på musik, bada, sola, ta en drink på närliggande restauranger och bara umgås. Eller boka in en dag på havet och simma med vilda delfiner och sköldpaddor. Eller spendera en fredagkväll på en MaiTai båt och kolla på den vackra solnedgången med hoppande valar i sikte. Ta en promenad uppför Diamond Head och kolla på den fantastiska utsikten över Waikiki. Hyra en bil och ta sig runt ön till Surfers Village, Pearl Harbor, Pineapple Field och mycket mera. Det finns så mycket att uppleva och jag skulle utan tvekan göra en sådan här resa igen. Jag har har fortfarande kontakt med dom flesta av mina vänner som jag träffade på Hawaii, vilket är superkul.

Detta var lite godbitar utav min resa till Hawaii, dock går det inte att beskriva en sådan här resa med ord, det måste upplevas! Funderar du på att åka på en språkresa till Hawaii? Tveka inte, det kommer bli det bästa du någonsin gjort och ett minne du aldrig glömmer!

___________________________________________________________________________

Tycker inte du heller att det låter så tokigt att bege sig över Atlanten till vad Paulin intygar är ”paradiset på jorden”? Läs mer om ICC Hawaii på Språkpunktens hemsida eller hör av dig till info@sprakpunkten.se för mer information. Vi informerar dig gärna om kursutbud och boendealternativ och hjälper dig med förberedelserna!

//Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och KanadaMedicin- och Musikämnen samt engelska språkstudier utanför Europa