Tips & Råd, Våra egna resereportage

Studera som en Seattlelit

Seattle är staden i nordvästra USA som utsetts till en av amerikanernas, och då inte bara de lokala Seattleliternas, absoluta favoritstäder. Staden erbjuder alla attraktioner en storstad ska ha samtidigt som den är belägen i ett vackert naturområde omgiven av sjöar, hav, otaliga öar och två bergskedjor.

Fyra månader har gått sedan jag gjorde min tripp till de två stora landen i väst. Följer du oss på Instagram uppmärksammade du kanske kavalkaden av bilder från storslagna Seattle och vackra Vancouver som poppade upp i slutet av januari på Språkpunktens bild-feed. I detta blogginlägg tänkte jag introducera er för Seattle och ge er en liten känsla av vad staden har att erbjuda. Och detta tänkte jag åstadkomma genom att beskriva några stadsdelar som jag fastnade lite extra för under mitt veckolånga besök!

University District

University District var där jag bodde under min vistelse och visade sig var just det som ett studenttätt område ofta är – eller så småningom utvecklas till – en blandning av shopping, gallerior, museer, biografer, hippa caféer och restauranger från världens alla hörn, för att inte tala om charmigt historiska byggnader med pampiga fraternities och sororities på trädkantade Greek Row.

1168515_577665862308141_53082218_nJag landade jetlaggad i Seattle en lördagskväll och åkte direkt till University District. Känslan som slog mig när jag hoppade av bussen på University Way, även kallad ”The Ave”, förutom känslan att jag åkt några hållplatser för långt, var att jag klev rakt in i studenterna av Seattles värld. Inte så konstigt med gigantiska University of Washington runt hörnet och för att inte tala om språkskolan Kaplan mitt på The Ave. Jag släpade min väska mellan alltifrån finklädda ungdomar på väg mot kvällens middag eller fest, till studenter med UW-hoodies med skolböckerna under armen som snarare just verkat lägga ner arbetet för dagen. En och annan kavajklädd professor verkade ha gjort detsamma, och var förhoppningsvis på väg mot en välförtjänt AW.

Kommer man en vädermässigt behagligare period än mig kan man i University District strosa runt i flera gröna parkområden och inte minst sitta och studera bland de blommande körsbärsträden inne på University of Washingtons marker. Jag hittade även från University District ner till Burke-Gilman Trail – en promenadled som tar dig längs strandkanten på Lake Union och ända bort till, vad som blev lite utav en personlig favorit bland stadsdelar i Seattle, Fremont!

Fremont

Stadsdelen Fremont har en lång historia av att vara en familjevänlig del av staden som länge varit hem för Seattles arbetarklass och som idag dessutom är hem till flera stora IT-företag. Det som utmärker stadsdelen är att den fått en bohemisk och något udda stämpel DSC_1110bland annat genom sin, inte helt vanliga, offentliga gatukonst, de många second hand-butikerna, de fashionabla, färgsprakande boutiquerna och den större inomhus-vintagemarknaden.

Något annat som absolut kan te sig lite udda med stadsdelen, är att Fremont-invånarna självutnämnt sig till universums centrum. Mitt i stadsdelens kärna står en färgglad vägskylt som informerar om att du befinner dig i ”The Center of Universe” och visar dig hur många kilometer eller miles det är till exempelvis Rio De Janeiro, Nordpolen, Tawain och några av områdets sevärdheter; trollet under bron, söndagsmarknaden, utomhusbion och Lenin-statyn. Det 5.5 meter höga trollet under Aurorabron (som du kanske känner igen från filmen 10 orsaker att hata dig) och statyn av Lenin som ständigt är ”till salu” är bara två exempel på den något speciella gatukonsten som finns att hitta i den konstnärliga stadsdelen.

Från Fremont kan man största delen av året åka båt till Downtown Seattle. Jag prickade tyvärr inte in ett tillfälle när båten faktiskt gick – men förhoppningsvis har du bättre lycka om du studerar en längre tid i staden på college eller språkskola! Och vill man tillbaka till University District följer man bara Burke-Gilman Trail – där man på vägen passerar stadsdelen Wallingford.

Wallingford

Wallingford är i mångt och mycket ett bostadsområde som nog oftast passeras ganska så obemärkt, speciellt de nordligaste något slitnare delarna. Men vill man införskaffa lite reseguider och böcker om oslagbara resmål, eller som mig en ”vintagekarta” över de amerikanska staterna som nu pryder kontoret, så kan man kika in i den lilla boutiquen World Wide Books and Maps på 4411 Wallingford Ave N. Har du tur kommer du lagom till ett av butikens inspirationsmöten om någon, åtminstone för amerikanerna, fjärran och fantastisk plats i exotiska Europa!

Efter att ha blivit omkörd av en så kallad ”Ride the Ducks”-sightseeing buss (som tar sig fram såväl på land som på vatten) förstod jag att min promenad genom Wallingfords sydligare kvarter, som kantar mot Lake Union, med största sannolikhet skulle innefatta något sevärt ställe. Och mycket riktigt, lagom till solnedgången nådde jag Gas Works Park med en fantastisk utsikt över Downtown Seattles skyline. En skyline som av CNN Travel utsetts till #11 av världens vackraste. Het utsiktplats och tips på gratissysselsättning för alla studenter i Seattle!

DSC_1176

Downtown

Downtown Seattle är förstås inte bara fantastisk häftigt att se som en skyline på långt håll. Mitt första besök i downtown (förutom ett bussbyte i underjorden dagen jag anlände) var efter mitt besök på Seattle Central College, varifrån man med raska ben kan promenera längs Pine eller Pike Street ända ner till hamnen. Hamnen som enligt mig är ett av Downtown Seattles bästa och fotovänligaste besöksmål. Kanske föll jag lite extra för hamnen med dess butiker och restauranger då jag fick chansen att få solen i ögonen för första gången efter den gråa, solfattiga vintern här hemma, eller för lugnet (jämfört med fartfyllda inomhusmarknaden Pike Place Market ett par trappor upp) hos de människor som precis som jag strosade runt i solnedgången och blickade ut över glittrande Lake Union.

DSC_0922Pike Place Market är förövrigt ett av de ställen man som turist i Seattle inte får missa. Har man möjlighet ska man gå dit en tidig morgon och se stora lass med fisk kastas mellan säljarna för att till sist slås in och langas över disken till fisktörstande kunder. Och just det, historiens första Starbucks får du heller inte missa. Jag gick in i denna gamla kaffebutik och köpte mig Starbucksnyheten nummer ett just då; en Caramel Flan Latte – kaffe och efterrätt i ett, bara 330 kalorier (!) i en rykande kopp där gammalt möter nytt på bästa sätt.

Capitol Hill

Capitol Hill är den stadsdel där du hittar Seattle Central College. Under en promenad i stadsdelen kommer du med största sannolikhet stöta på allt ifrån hippa ungdomar och skräddarsydda företagsamma kostymfolk till nyblivna mammor med barnvagnar som strosar längsmed huvudgatorna Broadway Avenue East och 15th Avenue. Det finns många spännande restauranger, en nishad teaterscen och flera museer i området. Capitol Hill kryllar även av häftiga barer och uteställen som vaknar till liv efter solens nedgång!

Har man en stund över på rasten och längtar efter en picknick eller plugg i det fria, det vill säga om man inte råkar vara där i januari som jag själv, finns grönområden som Cal Anderson Park och Volunteer Park där frisbeekastande ungdomar, promenerande pensionärer och lekande småbarn delar parkyta med hundrastarna och delar av stadens joggare.

Det var fem olika delar av Seattle där jag hittade ett och annat guldkorn trots att jag som turist såklart endast har skrapat på ytan. Jag är övertygad om att du hittar desto fler om du bestämmer dig för att studera i staden. Men nu har du åtminstone något att utgå från på din egen upptäcktsfärd!

/Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och Kanada, samt medicinstudier

Tips & Råd, Våra egna resereportage

Semester i Kalifornien!

Hej på er,

Jag är relativt nyss hemkommen från mina två sista semesterveckor i The Sunshine State – Kalifornien. I veckans blogginlägg tänkte jag därför delge er lite smått och gott från min resa och de guldkorn jag hittade där!

I första hand var jag där för att hälsa på min lillebror som studerar på ett Community College i Orange County (söder om L.A), mycket av tiden spenderades därför i hans närområde, kring och i staden Santa Ana. En del avstickare blev det så klart också, till San Diego och Hollywood bland annat. Här kommer lite sköna Kalifornientips till dig som redan är där, skall börja plugga eller är i färd med att planera in en kommande semester. Du har en grym resa framför dig!

 Santa Monica, Los Angeles

I västra delen av L.A finner du Santa Monica, välkänt från många filmer och tv-serier. Denna del kännetecknas kanske främst av den drygt 6 kilometer långa och finkorniga sandstranden, den väldiga piren och dess promenad kantad av pariserhjul och fast-foodställen. Här stannade jag bara i två dagar men hann bland annat avnjuta goda fisktacos, mexikansk öl, burgarare på populära Pier Burger, utropat ”åhhh, där skulle man bo!” vid åsynen av det ena pampiga hotellet efter det andra. Inte långt från Santa Monica finner du också det något flummiga Venice Beach.

Laguna Beach, Orange County

Hit drog jag på dagsutflykt en av dagarna efter att ha droppat av brorsan vid skolan. Denna stad ligger cirka 4 mil från Orange Countys huvudort, Santa Ana där min brorsa bor. Åker du igenom staden finner du gott om små och mysiga boutiquer, blomsteraffärer och caféer. Inte fullt lika mycket av blaffiga fast food-skyltar utan intrycket av Laguna Beach är mer  ”posh” och städat. Som namnet avslöjar finns såklart också en strand, fint inhyst vid klippor och ståtliga strandvillor. Här drack jag en isande Hazelnut Frappucino från ett närliggande Starbucks, svettades på min strandhandduk (som blivit så stel av allt saltvatten att den var omöjlig att vika ihop) samt höll på att dras med av väldiga vågor ut i Stilla havet. Perfekt dagsutflykt med andra ord!

Newport Beach, Orange County

Måste jag välja en plats, en strand, ett ställe att vara på, då säger jag nog att Newport Beach var det bästa under min resa. Förmodligen för att det var här jag hängde mest då det låg inom bekvämt avstånd från Santa Ana. Här möts du av saltstinna surfare med brädan stadigt under armen, piffiga Newportmorsor i stora solhattar, avslappnade bohemer, brunbrända och fnittriga O.C-blondiner samt vanliga amerikanska semesterfirare som flyr hettan för en dag vid stranden. Perfekt kombo och hög spaningsfaktor utlovas! Här utövar du bodysurfing eller som jag gjorde, några halvdana simtag för att sedan svepas tillbaka av vågorna in till stranden. Att bada går att göra i september trots att Stilla havet är känt för att vara kallt. Runt 20-22 grader skulle jag gissa temperaturen var då jag var där. Åker du mellan oktober-maj kan det dock vara kallare. Bortsett från strandliv kan du ta också ta en sliskig (men jag gillar det!) Budweiser på någon av barerna längs strandpromenaden, från bardisken har du sen skön uppsikt över livet på gatan och stranden så att sitta här och spana på folk är att rekommendera. Om du är shoppingsugen finns gott om häftiga surfbutiker med allt från färggranna Raybans, Quicksilverprylar, flipflops, bikinis och sköna hoodies. Om du är sötsugen, beställ en Frozen Banana. Fryst banan doppad i choklad med ett täcke av krossade nötter. Längs med stranden finner du också den ena påkostade strandvillan efter den andra. Faktum är att Newport är den stad där fastighetspriserna är bland de högsta i hela USA. Åk dit så förstår du varför… I matväg tipsar jag om, enligt brorsan ”bästa fyllekäket there is” nämligen Laventina´s Big Cheese Pizza. Det är vad det heter, pizza med överjävligt mycket ost helt enkelt. Här jobbar enbart hårda killar i bak- och framvänd keps, iklädda klubbtröjor i storlek xxxl, flackande och simmiga blickar och alltid med NFL på högsta volym i bakgrunden.

Newport är perfekt då staden innehåller en skön mix av så många olika sidor av just det som många förknippar med Kalifornien.

Huntington Beach, Orange County

Huntington upplevde jag mer som en riktig stad än tex Laguna och Newport. Kanske för att detta är den största av alla kuststäder i O.C, runt 190 000 invånare kallar Huntington Beach sitt hem. Här finner du gott om stora butiker och affärskedjor som tex Forever 21, Rip Curl och American Apparel. Givetvis är Huntington Pier och den enorma 13 kilometerstranden givna riktmärken. Enligt många är Huntington den bästa orten för surfing och staden går under namnet Surf City. Tips, ta en promenad ut på den väldiga piren – längst ut ligger Ruby´s Diner. Ruby´s är en tvättäkta 50-tals dröm om man gillar jukeboxar, bubbelgum, röda soffor, söta milkshakes, krispiga lökringar och härliga burgare. Var än du sitter i restaurangen har du dessutom magisk utsikt över Stilla havet, kom gärna hit precis innan solnedgången för full effekt!

San Diego

Under helgen jag var nere besökte jag även San Diego och checkade in på finfina The Westin Emerald Plaza (rekommenderas om du är förtjust av panormautsikt över hav, skyskapor, tutande taxibilar och bländande solnedgångar). Jag bodde i Downtown och fördelen med att bo där är att du har nära till det (ö)kända Gaslamp Distric – ett historiskt område som täcker 16 hela kvarter och som på kvällarna förvandlas till ett enda stort neonlysande inferno av festglada ungdomar. Bortsett från nattklubbar, barer, skyskrapor och härliga vyer finner du också fantastiska och ändlösa sandstränder. Jag besökte tyvärr bara en, Ocean Beach, som ligger ca 20 mins bilfärd från Downtown. Vid det här laget har jag sett allt som rör surfare,  höga vågor, kilometerlånga stränder och självfixerade badvakter så själva stranden var varken sämre eller bättre än nån annan. Dock, tar man en avstickare från den breda sandstranden kommer man till ett mer avskilt område med härliga klippor, stora stenar och gömda badvikar. Gör som jag och mitt sällskap, kila in i en Liquor shop, köp med lite drickbart, akta dig för polisen och sätt dig på en klippa och invänta den gyllene solnedgången. Hög mysfaktor!

Utöver detta besöktes även Irvine (missa inte The Cheescake Factory!), Hollywood och Costa Mesa. Det sistnämnda kanske mest känt för att hysa västkustens största varuhus med runt 250 butiker…Och yes, komplett inrett med barnkarueller, amerikanska flaggor, ballongförsäljning och flertalet informationsdiskar då folk alltid går vilse (läs; undertecknad).

Summa summarum, får ni chansen att åka ner till Kalifornien – ta chansen! Det finns så otroligt mycket att upptäcka och njuta av och klimatet är perfekt om du som jag helst skulle vilja slippa kalla höst och vintrar…

————————————————————————————————-

För er som är intresserade av studier i Kalifornien så har Språkpunkten ett grymt bra utbud av både spännande språkskolor och collegeutbildningar i och runt Los Angeles och San Diego. Har du specifika frågor om hur det funkar att söka in till Santa Monica College eller hur det är att läsa engelska i San Diego? Kontakta då gärna min kollega Therése som har hand om ansökningar, visum och frågor som rör som CSN.

Ta hand om er så hörs vi snart igen!

/Clara, Språkpunkten