Skolbesök, Våra egna resereportage

Skolbesök på Skagit Valley College

Om Seattle Central College är en urban skola med närhet till skyskrapor, Nordtroms flagshipstore och storstadspuls är Skagit Valley College (SVC) den rurala motparten med närhet till ett tryggt, vänligt och supermysigt downtown, färggranna tulpanodlingar, farmer markets och tornande berg med utsiktsplatser över den storslagna naturen. Det är skolan för dig som är inbiten friluftsmänniska eller som törstar efter att få uppleva en mindre amerikansk stad på behändigt avstånd till pulserande storstäder som Seattle, WA och Vancouver, BC.

DSC_0989Detta är det andra av blogginläggen tre från mina besök på de college och universitet vi i nuläget samarbetar med i Seattle. När jag i januari besökte Seattle (läs om min visit här) passade jag på att känna av atmosfären, studiemiljön och skolområdena på Seattle Central CollegeSkagit Valley College och Pacific Lutheran University. Här kommer några intryck av Skagit Valley College!

Vart finns Skagit Valley College?

Mount Vernon, där SVC ligger är en stad med strax över 30 000 invånare. Eller 40 000 om man slår ihop det med grannstaden Burlington, som ligger så strax intill att man som utomstående har svårt att avgöra när gränsen är passerad. Genom staden flyter Skagit River, en 240 km lång flod som börjar i Kaskadbergen och slutar i Pugetsundet. Just när jag var på besök i Mount Vernon var staden mitt uppe i att rusta upp promenaden längs floden för att ytterligare tillgängliggöra den för såväl turister som invånarna.

DSC_0994

Lägenhetsbyggnader är en relativt ovanlig syn i Mount Vernon och majoriteten av bostäder består av fristående hus och enplansvillor och staden kan liknas vid en typisk suburb till en större amerikansk stad där ”alla känner alla”. Antalet människor i Mount Vernon fördubblad vanligtvis under våren när tulpanodlingarna står i full blom, tack vare turister som kommer från såväl närliggande som avlägsna platser för att se de färgstarka blommande tulpanfälten som omringar staden.

DSC_0997Precis som oss skandinaver fick jag känslan av att invånarna i Mount Vernon gillar att snacka väder (slutsats av att samtliga personer jag pratade med inte kunde låta bli att nämna vädret en eller två gånger under samtalets gång – och dessutom nästa dag igen). Kanske beror intresset för vädret på att det finns oändligt med möjligheter för utomhusaktiviteter i området vilket gör det till ett väldigt hett och ständigt högaktuellt samtalsämne. Och om du någon gång är inblandad i en väderkonversation och hör ”Look she’s out today…”, så innebär det helt enkelt att det är en molnfri och klar dag, så pass vackert väder att det tornande berget Mount Baker (a.k.a ”she”) syns i horisonten.

Vilka faciliteter finns?

Liksom Seattle Central College (läs om mitt skolbesök på skolan här) har SVC lång erfarenhet av att ta emot långväga studenter och skolan är bra på att ta hand om sina inkommande internationella studenter. Skolan ordnar bland annat upphämtning från flygplatsen, hjälp med boende och kursval samt fritidsaktiviteter som anordnas om man vill ge sig ut på upptäcktsfärd tillsammans med andra studenter. En av dagarna jag var på besök var det rekryteringsmässa för skolans studentklubbar och studentorganisationer (jag höll på att bli värvad till Rainbow Alliance, men fick snällt förklara att jag tyvärr inte är student). Så vill man engagera sig finns det all möjlighet till detta!

DSC_1008

När jag var på besök fick jag även chans att sitta ner i skolans café och tog en kaffe med vår duktiga och trevliga student Madelene som just då studerande på skolan. Den familjära känslan och hjälpen hon har fått från personal och lärare från dag ett är något hon verkligen uppskattar på SVC. Hon har varit supernöjd med boendet i sin värdfamilj som skolan ordnade och har fått chansen att läsa många spännande kurser, flera som hon kan tillgodoräkna sig på nästa skola i Colorado som hon transfererar till i höst.

Vill man inte bo i värdfamilj har skolan även campusboende som består av småhus för fyra studenter och ligger precis i anslutning till campus. Boendeområdet gav mig känslan av en stugby i fjällen mycket tack vare utsikten över bergskedjorna, och husen i sig var i full färd att renoveras. Andra bekvämligheter på skolan finns även i form av gym, fotboll- och tennisplaner, bokaffär, bibliotek och datorsalar. Läser man ett program på SVC uppmanas man att läsa minst en valfri sport-/träningskurs då skolan vill uppmuntra studenterna till rörelse och god hälsa!

För vem?

På SVC kan du välja mellan att läsa fristående kurser under 1-2 terminer som sk Study Abroad student, eller fullfölja ett av skolans tvååriga associate- eller transferprogram. Oavsett om du läser till en Associate’s Degree eller väljer ett transferprogram har du möjlighet att efter dina studier transferera vidare till ett amerikanskt universitet för att där bygga på din utbildning för att uppnå en Bachelor Degree. SVC är partner med en mängd prestigefulla universitet såsom University of Washington, University of Oregon, University of Hawaii och University of Nevada.DSC_1012

Känner du dock att college kanske inte är något för dig, att du gillar tanken på att ha ett campus med alla bekvämligheter, men vill kunna läsa en hel kandidatexamen på en och samma skola, då kommer jag i nästa inlägg berätta mer om Pacific Lutheran University som kanske kan vara av intresse för dig. Orkar du inte vänta, klicka på länken och läs mer om skolan på Språkpunktens hemsida!

To be continued…

/Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och Kanada, samt medicinstudier

 

Studentberättelser, Tips & Råd, Våra egna resereportage

Be sure to wear some flowers in your hair – San Francisco <3

I veckans blogginlägg får ni följa med vår suveräna praktikant Ida på hennes äventyr i San Francisco förra året. Blir du efter denna läsning sugen på att studera i USA så är du välkommen att kontakta oss för just dina möjligheter till studier på andra sidan Atlanten! Trevlig läsning! / Språkpunkten

————————————————————————————————

Det är svårt att beskriva min relation till San Francisco med ord, det är så mycket minnen, människor, platser och musik som bidrar till de kärlekskänslor och saknad som jag fortfarande får när jag tänker på min tid i staden.

idasf

Jag studerade i San Francisco i fem månader våren 2012 och skulle nog vilja påstå att denna underbara plats och alla mina nyfunna vänner där förändrade mig och San Francisco kommer alltid ligga mig varmt om hjärtat! Jag tänkte skriva lite egna tips om vad som finns i San Francisco och även nämna några av de klassiska turistmålen så klart! 

Här är även soundtracket till det här blogginlägget: 🙂

Jag tänkte börja med downtown San Francisco som på många sätt påminner om vilken annan storstad som helst, med stora shoppingcenter och höga hus. Det som gör San Francisco unikt är mer hur staden är byggd på ett antal kullar vilket ger staden dess charm, och det är ett av de attribut som staden är mest känd för. I närheten av downtown ligger även Chinatown, som är trevligt att promenera runt i. I downtown kan du välja att åka en av de ”cable car” linjer som fortfarande är i bruk, det kostar dock 5 USD vilket är ganska dyrt då det bara är för en resa, men

sfdowntownom man är i San Francisco är det ju nästan ett måste. Den ena linjen går från Powell street i downtown och tar dig till stadens turisttätaste område, Fishermans Warf. Det kan vara värt ett besök men i min mening finns det inte jättemycket att se här. Här går det också att hyra cyklar som kan ta dig längs med vattnet till Golden Gate bron.

Ett tips är att ta linje F (som trafikeras av äldre spårvagnar från olika länder) från Fishermans Warf till Castro. När du kommit dit kan du promenera ner längs med Castro street till 18th street. Missa inte The Hot Cookie som ligger precis vid korsningen Market street och Castro street där Linje F stannar. Gillar du chocklad och kokos är det verkligen något för dig! Nedanför The Hot Cookie ligger den kända Castro Theatre som ofta visar äldre filmer och är väl värt ett besök. I Castro finns också många bra uteställen.

Om du promenerar längs med 18th street kommer på höger sida Dolores park, soliga dagar är det oftast väldigt mycket folk här. Ett tips är att gå upp för backen till hörnet av parken som ligger högt upp, här får du en fin utsikt över downtown en solig dag. Om man sedan fortsätter 18th street kommer man till The Mission District och här finns en mängd kaféer, små butiker med allt möjligt fint och även flera vintagebutiker. Jag tycker att det bästa sättet att upptäcka en stad är att promenera runt lite varstans och se vad man hittar 🙂 San Francisco är en ganska lätt stad att ta sig runt i och ett tips om du ska vara där ett tag är att köpa en cykel på t.ex. craigslist, http://sfbay.craigslist.org/sfc/. Det kan även vara bra att ha en karta med sig, fast skulle du komma fel är de flesta Amerikaner inte sena till att hjälpa till.

castromuralssfdoloressf

Ett känt område i staden är Haight, det var här vid korsningen av Haight street och ashbury street som hippierörelsen sägs ha startat och den kända summer of love ägde rum i slutet av 60 talet. Idag är Haigh street en gata som många turister besöker och här finns flera butiker och trevliga restauranger. För den som gillar vintage så finns längs med gatan ett flertal second hand butiker. I slutet av gatan ligger även den kända butiken Amoeba records som är ett paradis för musikälskaren!

Där Haight street slutar börjar Golden gate park. Parken har en storlek på 4,1 km2 och inhyser parklandskap, sjöar, japansk trädgård, museer, botanisk trädgård, betande bisonoxar samt en Holländsk väderkvarn. Missa inte California Academy of science som ligger i parken. Golden gate park sträcker sig ända ner till Ocean beach och stilla havet. Det finns gott om vackra platser att besöka i San Francisco och förutom Golden gate park och Ocean beach så rekommenderar jag, Fort Funston, Sutro baths, Lands end och Baker beach. På en fin dag kan även en tur upp till Twin peaks rekommenderas då det därifrån går att se hela staden.

japateasfggparksf

Ett bra tips för den som vill se och lära sig om San Francisco är att gå på en guidad tur med San Francisco city guides, det är gratis och det finns många olika turer att välja på. Guiderna är San Franciscobor som vill dela med sig av sin stad och dess historia. Jag var bland annat på en guidad tur i den Japanska trädgården. Du kan hitta deras hemsida med turer här: http://www.sfcityguides.org/

Sen vill jag avsluta med några trevliga uteställen, I San Francisco finns mycket barer att välja på men man bör tänka på att människor här oftast går ut ganska tidigt och att många ställen stänger redan kl. ett eller två på natten. Några trevliga ställen i min mening är Q bar, Badlands, Amnesia, Elbo Room samt Madrone art bar. Något som jag också vill rekommendera för den som gillar öl är att i San Francisco finns väldigt många Micro-bryggerier där man kan gå på Öl-provning 🙂

hussfalaomsqalcatraxviewsf

missionswedesf

I San Francisco finns i min mening verkligen något för alla och om du studerar i Kalifornien eller någon annanstans i USA rekommenderar jag verkligen ett besök. De skolor som Språkpunkten representerar i närheten är Lincoln University, Foothill & De Anza Community College, San Jose State University samt att det går att läsa språkkurser i San Francisco.

Hejsvejs!
Ida