Skolbesök

Skolbesök på Seattle Central College

Det är något visst med att få uppleva ett helt år i en stad med skiftande säsonger. En stad man får se byta skepnad, klädd i allt ifrån ett tunt snölager, vattenpölar och hällregn till blommande körsbärsträd, vibrerande hetta och strålande solsken. Ett sätt att få uppleva just detta i den storslagna staden Seattle är förstås som student. Men studiealternativen i Seattle är flera, och funderar du på vilken skola du ska välja är detta blogginlägg definitivt någonting för dig!

Detta är det första av blogginläggen tre från mina besök på de college och universitet vi samarbetar med i Seattle. När jag i januari besökte Seattle passade jag på att känna av atmosfären, studiemiljön och skolområdena på Seattle Central College, Skagit Valley College och Pacific Lutheran University. Först ut – några intryck av Seattle Central College!

skyline

Vart finns Seattle Central College?

Den mest centrala av våra skolor i Seattle är utan tvekan Seattle Central College (SCC) som du hittar i stadsdelen Capitol Hill. Capitol Hill ligger i anslutning till downtown Seattle och du promenerar på 20-25 min från skolan till downtowns kärna. Trots närheten till downtown ger Capitol Hill känslan av att utgöra en helt egen liten stad med en mix av såväl bostadsområden, restauranger, butiker, affärer, banker, kaféer och företag. Förutom alla dessa nödvändigheter finns även en spännande mix av människor av alla dess slag – det märker man inte minst om man tar en promenad längs huvudgatorna Broadway Avenue East och 15th Avenue under rusningstid.

SCC1SCC lever upp till sitt namn och beskrivs ganska väl som en ”city-skola” omgiven av såväl vackra stenbyggnader som kalare betongbyggnader, (om än fint) nedklottrade husväggar, ett och annat par gympaskor uppslängda över telefonledningarna och närliggande relativt tungt trafikerade vägar.

Jag skulle säga att SCC präglas av den livfulla stadsdelen mer än vad stadsdelen präglats av skolan. En motpol till exempelvis University District, en studenttät stadsdel i Seattle i närheten av University of Washington väl värd ett besök, där barer, caféer och restauranger öppnat för att tillgodose studenternas behov och där du antas vara student genom att bara visa dig utomhus (alternativt professor om du råkar vara lite äldre). Capitol Hill attraherar många olika typer av människor så som student på SCC samsas du om området med såväl kulturfantaster, konstutövare, teaterälskare och musiker som businessfolk, småbarnsföräldrar och gourmander från världens alla hörn.

streetart

Trots att man känner av närheten till downtown och skolans placering mitt i storstaden finns gott om grönområden i närheten. Du kan exempelvis ta böckerna under armen och sätta dig i Cal Anderson Park på vårkanten när solen råkar titta fram eller ta en något längre promenad till den grönskande oasen Volunteer Park (dit man bara måste ta med eventuella besökare och åka upp i vattentornet med en 360° utsikt över Seattle!).

Vilka faciliteter finns?

SCCUnder mitt besök på skolan blev jag visad runt av svenske Dennis som studerande sin sista termin på skolan. Vi utgick från International Education Office (där Dennis jobbat extra – ett tips om du vill engagera dig) som finns i campusets största byggnad, Broadway Edison Buildning. Byggnaden är en stor orange tegelbyggnad som inhyser alltifrån lektionssalar, matsal, kafé, bibliotek, datorsal, konstgalleri och administration för diverse ärenden du som student kan tänkas ha. Dennis menade att det centrala läget var en av de absolut största anledningarna till att han valde skolan, och att han blev positivt överraskad att en skola så pass nära downtown i en storstad som Seattle kan vara så fräsch och trygg som SCC är.

En vardagsagslyx på SCC är att kunna ta hissen upp till femte våningen och på klara dagar ha en fantastisk utsikt över downtown Seattle och det ståtliga berget Mt. Rainer i horisonten. Skolans campus är för övrigt väl anpassat för långväga studenter då det mesta du kan tänkas behöva finns att hitta på skolområdet. Behöver du inhandla kurslitteratur finns skolans bokhandel, smyger sig hungern på finns café eller matsal (som snart kommer erbjuda en meny skapad av skolans egna studenter inom Culinary Arts). Träningsfaciliteter och gym finns i Mitchell Activity Center tvärs över gatan från skolan, likaså studentbostäder och garage om du råkar ha bil.

För vem?

SCC erbjuder längre såväl som kortare program, så oberoende av hur länge du önskar vara iväg hittar du sannolikt ett alternativ som passar dig. Du kan läsa certifikatutbildningar på 3, 6 eller 9 månader inom ett ämne som intresserar dig eller plocka helt fristående kurser i upp till ett år. Precis som på de flesta typiska community college kan du också läsa upp till en tvåårig Assoicate Degree eller ett transferprogram på SCC för att efteråt återvända till Sverige eller söka sig vidare till ett universitet i USA. SCC har fina samarbeten med skolor runt om i landet om din plan är att transferera vidare för att ta din Bachelor Degree på ett universitet i USA.

DSC_0863

Så oavsett hur länge du vill vara iväg. Önskar du ha allt vad storstaden erbjuder inom räckhåll, och nöjer dig med den fantastiska naturen på behändigt avstånd är SCC definitivt något för dig. Är du istället en inbiten friluftsmänniska bör du troligtvis blicka lite norr ut från Seattle. Med Mt. Rainer i ryggen och Mt. Baker i blickfånget tar motorvägen Interstate 5 dig till staden Mount Vernon i Skagit Valley County. Där finner du Skagit Valley College som du kommer kunna läsa mer om inom kort på bloggen. Orkar du inte vänta, klicka på länken och läs mer om skolan på Språkpunktens hemsida!

To be continued…

/Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och Kanada, samt medicinstudier

 

Tips & Råd, Våra egna resereportage

Studera som en Seattlelit

Seattle är staden i nordvästra USA som utsetts till en av amerikanernas, och då inte bara de lokala Seattleliternas, absoluta favoritstäder. Staden erbjuder alla attraktioner en storstad ska ha samtidigt som den är belägen i ett vackert naturområde omgiven av sjöar, hav, otaliga öar och två bergskedjor.

Fyra månader har gått sedan jag gjorde min tripp till de två stora landen i väst. Följer du oss på Instagram uppmärksammade du kanske kavalkaden av bilder från storslagna Seattle och vackra Vancouver som poppade upp i slutet av januari på Språkpunktens bild-feed. I detta blogginlägg tänkte jag introducera er för Seattle och ge er en liten känsla av vad staden har att erbjuda. Och detta tänkte jag åstadkomma genom att beskriva några stadsdelar som jag fastnade lite extra för under mitt veckolånga besök!

University District

University District var där jag bodde under min vistelse och visade sig var just det som ett studenttätt område ofta är – eller så småningom utvecklas till – en blandning av shopping, gallerior, museer, biografer, hippa caféer och restauranger från världens alla hörn, för att inte tala om charmigt historiska byggnader med pampiga fraternities och sororities på trädkantade Greek Row.

1168515_577665862308141_53082218_nJag landade jetlaggad i Seattle en lördagskväll och åkte direkt till University District. Känslan som slog mig när jag hoppade av bussen på University Way, även kallad ”The Ave”, förutom känslan att jag åkt några hållplatser för långt, var att jag klev rakt in i studenterna av Seattles värld. Inte så konstigt med gigantiska University of Washington runt hörnet och för att inte tala om språkskolan Kaplan mitt på The Ave. Jag släpade min väska mellan alltifrån finklädda ungdomar på väg mot kvällens middag eller fest, till studenter med UW-hoodies med skolböckerna under armen som snarare just verkat lägga ner arbetet för dagen. En och annan kavajklädd professor verkade ha gjort detsamma, och var förhoppningsvis på väg mot en välförtjänt AW.

Kommer man en vädermässigt behagligare period än mig kan man i University District strosa runt i flera gröna parkområden och inte minst sitta och studera bland de blommande körsbärsträden inne på University of Washingtons marker. Jag hittade även från University District ner till Burke-Gilman Trail – en promenadled som tar dig längs strandkanten på Lake Union och ända bort till, vad som blev lite utav en personlig favorit bland stadsdelar i Seattle, Fremont!

Fremont

Stadsdelen Fremont har en lång historia av att vara en familjevänlig del av staden som länge varit hem för Seattles arbetarklass och som idag dessutom är hem till flera stora IT-företag. Det som utmärker stadsdelen är att den fått en bohemisk och något udda stämpel DSC_1110bland annat genom sin, inte helt vanliga, offentliga gatukonst, de många second hand-butikerna, de fashionabla, färgsprakande boutiquerna och den större inomhus-vintagemarknaden.

Något annat som absolut kan te sig lite udda med stadsdelen, är att Fremont-invånarna självutnämnt sig till universums centrum. Mitt i stadsdelens kärna står en färgglad vägskylt som informerar om att du befinner dig i ”The Center of Universe” och visar dig hur många kilometer eller miles det är till exempelvis Rio De Janeiro, Nordpolen, Tawain och några av områdets sevärdheter; trollet under bron, söndagsmarknaden, utomhusbion och Lenin-statyn. Det 5.5 meter höga trollet under Aurorabron (som du kanske känner igen från filmen 10 orsaker att hata dig) och statyn av Lenin som ständigt är ”till salu” är bara två exempel på den något speciella gatukonsten som finns att hitta i den konstnärliga stadsdelen.

Från Fremont kan man största delen av året åka båt till Downtown Seattle. Jag prickade tyvärr inte in ett tillfälle när båten faktiskt gick – men förhoppningsvis har du bättre lycka om du studerar en längre tid i staden på college eller språkskola! Och vill man tillbaka till University District följer man bara Burke-Gilman Trail – där man på vägen passerar stadsdelen Wallingford.

Wallingford

Wallingford är i mångt och mycket ett bostadsområde som nog oftast passeras ganska så obemärkt, speciellt de nordligaste något slitnare delarna. Men vill man införskaffa lite reseguider och böcker om oslagbara resmål, eller som mig en ”vintagekarta” över de amerikanska staterna som nu pryder kontoret, så kan man kika in i den lilla boutiquen World Wide Books and Maps på 4411 Wallingford Ave N. Har du tur kommer du lagom till ett av butikens inspirationsmöten om någon, åtminstone för amerikanerna, fjärran och fantastisk plats i exotiska Europa!

Efter att ha blivit omkörd av en så kallad ”Ride the Ducks”-sightseeing buss (som tar sig fram såväl på land som på vatten) förstod jag att min promenad genom Wallingfords sydligare kvarter, som kantar mot Lake Union, med största sannolikhet skulle innefatta något sevärt ställe. Och mycket riktigt, lagom till solnedgången nådde jag Gas Works Park med en fantastisk utsikt över Downtown Seattles skyline. En skyline som av CNN Travel utsetts till #11 av världens vackraste. Het utsiktplats och tips på gratissysselsättning för alla studenter i Seattle!

DSC_1176

Downtown

Downtown Seattle är förstås inte bara fantastisk häftigt att se som en skyline på långt håll. Mitt första besök i downtown (förutom ett bussbyte i underjorden dagen jag anlände) var efter mitt besök på Seattle Central College, varifrån man med raska ben kan promenera längs Pine eller Pike Street ända ner till hamnen. Hamnen som enligt mig är ett av Downtown Seattles bästa och fotovänligaste besöksmål. Kanske föll jag lite extra för hamnen med dess butiker och restauranger då jag fick chansen att få solen i ögonen för första gången efter den gråa, solfattiga vintern här hemma, eller för lugnet (jämfört med fartfyllda inomhusmarknaden Pike Place Market ett par trappor upp) hos de människor som precis som jag strosade runt i solnedgången och blickade ut över glittrande Lake Union.

DSC_0922Pike Place Market är förövrigt ett av de ställen man som turist i Seattle inte får missa. Har man möjlighet ska man gå dit en tidig morgon och se stora lass med fisk kastas mellan säljarna för att till sist slås in och langas över disken till fisktörstande kunder. Och just det, historiens första Starbucks får du heller inte missa. Jag gick in i denna gamla kaffebutik och köpte mig Starbucksnyheten nummer ett just då; en Caramel Flan Latte – kaffe och efterrätt i ett, bara 330 kalorier (!) i en rykande kopp där gammalt möter nytt på bästa sätt.

Capitol Hill

Capitol Hill är den stadsdel där du hittar Seattle Central College. Under en promenad i stadsdelen kommer du med största sannolikhet stöta på allt ifrån hippa ungdomar och skräddarsydda företagsamma kostymfolk till nyblivna mammor med barnvagnar som strosar längsmed huvudgatorna Broadway Avenue East och 15th Avenue. Det finns många spännande restauranger, en nishad teaterscen och flera museer i området. Capitol Hill kryllar även av häftiga barer och uteställen som vaknar till liv efter solens nedgång!

Har man en stund över på rasten och längtar efter en picknick eller plugg i det fria, det vill säga om man inte råkar vara där i januari som jag själv, finns grönområden som Cal Anderson Park och Volunteer Park där frisbeekastande ungdomar, promenerande pensionärer och lekande småbarn delar parkyta med hundrastarna och delar av stadens joggare.

Det var fem olika delar av Seattle där jag hittade ett och annat guldkorn trots att jag som turist såklart endast har skrapat på ytan. Jag är övertygad om att du hittar desto fler om du bestämmer dig för att studera i staden. Men nu har du åtminstone något att utgå från på din egen upptäcktsfärd!

/Therése Segervall, ansvarig för College & Universitet i USA och Kanada, samt medicinstudier